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viernes, 30 de septiembre de 2011

ASTRONOMÍA: La sonda Messenger revela el pasado volcánico de Mercurio



Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., El nombre MESSENGER es un acrónimo de MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging (Superficie, Ambiente Espacial, Geoquímica y Medición de Mercurio). La sonda Messenger de la NASA, la primera nave espacial en entrar en la órbita de Mercurio, ha revelado datos sorprendentes del misterioso planeta, entre ellos detalles de su pasado volcánico que explican su apariencia actual. Fue lanzada el 3 de agosto de 2004 y entró en la órbita de Mercurio 18 de marzo de 2011.Gracias a las imágenes de alta resolución proporcionadas por la nave, los científicos saben ahora que las lisas planicies de las latitudes altas del norte del pequeño planeta son el resultado de la actividad de potentes volcanes. NASA

Ilustración artística suministrada por la NASA que muestra al Satélite de Investigación de la Alta Atmósfera (UARS) orbitando sobre la Tierra. Después de dos décadas en el espacio, el UARS penetró el sábado 24 de septiembre de 2011 en la atmósfera terrestre sobre el océano Pacífico sin informes de daños ni heridos. EFE/ NASA/courtesy of nasaimages.org."

La sonda Messenger revela el pasado volcánico de Mercurio:
Washington, 29 sep (EFE).- La sonda Messenger de la NASA, la primera nave espacial en entrar en la órbita de Mercurio, ha revelado datos sorprendentes del misterioso planeta, entre ellos detalles de su pasado volcánico que explican su apariencia actual.
Gracias a las imágenes de alta resolución proporcionadas por la nave, los científicos saben ahora que las lisas planicies de las latitudes altas del norte del pequeño planeta son el resultado de la actividad de potentes volcanes.
Antes de Messenger, sólo otra nave estadounidense había estudiado Mercurio aunque sin entrar en su órbita, la Mariner-10 en 1974.
Aquella misión no consiguió responder al histórico interrogante de si las planicies lisas tenían su origen en la actividad volcánica.
Así lo explicaron hoy en una conferencia de prensa telefónica varios miembros del equipo de investigadores de la NASA que trabaja en la misión de la sonda Messenger y que resumieron parte de la ingente cantidad de hallazgos que el artefacto ha proporcionado sobre el planeta más cercano al sol.
Los nuevos descubrimientos, que arrojan luz sobre uno de los planetas que aún presentan más incógnitas para la ciencia, han sido publicados en la revista Science y van desde extraños hoyos en su superficie a revelaciones sobre su composición química, que señalan que su superficie tiene diez veces más azufre que la Tierra o la Luna.
Así, los primeros grandes resultados de la misión Messenger, acrónimo de Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry & Ranging, obligan a la comunidad científica, según explicó hoy la NASA, a reconsiderar algunas de sus ideas sobre la naturaleza y la historia del planeta.
En este sentido, por ejemplo, las imágenes proporcionadas por Messenger muestran evidencias de que Mercurio sigue teniendo elementos volátiles, algo que los científicos descartaban hasta ahora.
Mercurio, Venus, Tierra y Marte son planetas terrestres -compuestos principalmente por roca y metal-, pero de ellos Mercurio es el más pequeño, el más denso y el que tiene la superficie más antigua.
También es el que registra mayor variación diaria en la temperatura de su superficie y, a la vez, el menos explorado.
Para los científicos, la comprensión de este eslabón entre los planetas terrestres es crucial para entender mejor cómo se formaron y evolucionaron los astros de nuestro Sistema Solar.
Pese a los hallazgos de la sonda Messenger, aún quedan muchas cuestiones fundamentales sin respuesta, como la de con qué tipo de rocas está hecho el planeta, a las que esperan responder los investigadores de la NASA en las siguientes etapas de esta misión.
Mercurio es uno de los planetas que más ha costado investigar, ya que se mueve mucho más rápido que la Tierra.
Una nave espacial debe desplazarse a 104.607 kilómetros por hora para alcanzarlo y además enfrentarse al calor del Sol.
Messenger entró en la órbita de Mercurio el jueves 17 de marzo y fue lanzada al espacio en 2004; la misión se constituyó hace más de diez años y hace casi quince que comenzó a debatirse sobre ella en la NASA.
La sonda va equipada de espectrómetros en varias bandas (rayos gamma, neutrones, rayos x), que permiten observar la composición que tiene la superficie, un instrumento que mide el plasma, las partículas del espacio, un altímetro por láser y varias cámaras.
El proyecto Messenger es la séptima misión espacial con enfoque científico y realizada a bajo costo con el auspicio del programa Discovery de la NASA.

Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
ayabaca@gmail.com


ASTRONOMÍA: Telescopios de la ESA diseccionan la materia en torno a un agujero negro supermasivo

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., Varios observatorio espaciales, entre los que se encuentran los telescopios de la ESA XMM-Newton e Integral, han observado en las inmediaciones de un agujero negro supermasivo unas enormes bolsas de gas que se alejan del gran ‘monstruo gravitacional’.

Aquí en la imagen observamos a la : Galaxy Markarian 509 as seen by the Hubble Space Telescope's WFPC2.

Credits: NASA, ESA, J. Kriss (STScI) and J. de Plaa (SRON)


El agujero negro estudiado está alojado en el centro de la galaxia Markarian 509, a 500 millones de años luz. Se trata de un agujero negro colosal, de una masa de más de 300 millones de soles que sigue creciendo a medida que devora más materia.
Los investigadores decidieron observar Markarian 509 porque se sabe que su brillo varía, lo que indica que el flujo de materia que cae en el agujero negro es turbulento. La radiación emitida desde la región más próxima al agujero empuja hacia fuera el chorro de gas.
Los telescopios vigilaron el agujero durante cien días. “XMM-Newton lideró las observaciones, por la amplitud de su cobertura en rayos X y por su cámara de luz visible”, ha dicho Jelle Kaastra, del SRON Netherlands Institute for Space Research, que ha coordinado el equipo internacional de 26 astrofísicos de 21 instituciones que han llevado a cabo el estudio.
Durante la campaña, la galaxia Markarian 509 se superó a sí misma; su brillo, en vez de fluctuar el 25% habitual, lo hizo en un 60%. Es un indicio de que en el flujo de gas en torno al agujero negro se han producido alteraciones importantes.
Las observaciones han mostrado que el chorro de gas está hecho en realidad de balas gigantes propulsadas a millones de kilómetros por hora. Estas bolsas de gas son arrancadas de un reservorio de materia ‘en lista de espera’ para caer en el agujero. La sorpresa es que este reservorio está situado a más de 15 años luz del agujero, más lejos de lo que algunos astrónomos creen posible que se pueda originar este tipo de viento.

An artist's impression of the central engine of an active galaxy. A black hole is surrounded by matter waiting to fall in. Fearsome radiation from near the black hole drives an outflow of gas. Credits: NASA and M. Weiss (Chandra X-ray Center)

"Hace tiempo que hay un debate en astronomía sobre el origen del chorro de gas”, señala Kaastra.
El reservorio de gas y polvo toma la forma de una rosquilla que rodea el agujero negro. La materia cae hacia el agujero describiendo una espiral, creando un disco de acreción en que el gas se comporta como el agua cayendo por un sumidero.
Las observaciones muestran también que el disco de acreción tiene una piel de gas caliente, a una temperatura de millones de grados. De este gas caliente proceden los rayos X y gamma que empujan hacia afuera el chorro de gas que se aleja.
Además de XMM-Newton e Integral, los investigadores recurrieron al telescopio espacial Hubble, de la NASA y la ESA; a los telescopios Chandra y Swift, de la NASA; y a los telescopios basados en tierra WHT y PARITEL. En conjunto, esta batería de telescopios ha cubierto un amplísimo rango del espectro electromagnético: desde el infrarrojo a los rayos gamma, pasando por el visible, el ultravioleta y los rayos X.
“Los resultados demuestran la importancia de llevar a cabo observaciones y campañas de vigilancia a largo plazo en la investigación de objetos variables. XMM-Newton hizo todos los cambios en su organización para hacer posible estas observaciones, y ahora el esfuerzo está dando resultados”, dice Norbert Schartel, jefe científico de XMM-Newton en la ESA.
Para ampliar información hacer click aquí
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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LA TIERRA: LOS SATÉLITES VIGILAN LOS PUNTOS MÁS CALIENTES URBANOS DE EUROPA

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., Los satélites están contribuyendo a predecir qué áreas de la ciudad resultan más afectadas durante una ola de calor, lo que ayuda a los responsables de urbanismo a diseñar ciudades más frescas y cómodas.


Temperatura nocturna en París a vista de satélite


English Version: Mean air temperature in Paris, France at 22:00 CESTin summer 2003. During that summer, large portions of Europe were struck by a major heat wave. Paris was affected severely because the urban heat island effect prevented the city from cooling during the night, leading to thousands of heat-related deaths. Modelling results suggest that in the future, heat waves of this intensity and duration might occur every 3–4 years. Thermal-infrared measurements from satellites continue to help us understand the dynamics of urban heat islands and their patterns within cities.


Credits: VITO, Planetek



En las zonas muy densamente pobladas la temperatura puede ser varios grados más alta que en las zonas rurales más próximas, un fenómeno conocido como el efecto de isla térmica urbana.
Estas islas térmicas se notan sobre todo por la noche. Durante el día las ciudades acumulan radiación solar, y al ponerse el sol liberan la energía acumulada.
Este aumento en las temperaturas urbanas provoca, directa o indirectamente, problemas de salud, una mayor demanda de energía, contaminación atmosférica y escasez de agua, entre otros efectos negativos.
El grupo de Isla Térmica Urbana y Termografía Urbana ha presentado recientemente en Frascati (Italia) sus hallazgos sobre cómo la observación por satélite contribuye a la monitorización continua de la radiación térmica emitida por las superficies urbanas.
La vigilancia térmica puede contribuir a que los urbanistas planifiquen ciudades más frescas, así como ayudar a los responsables de protección civil a tomar medidas durante olas de calor, y a crear mapas de eficiencia energética.
Parte del proyecto consistió en analizar, a lo largo de la última década y usando múltiples sensores, las tendencias en la distribución del calor en diez ciudades europeas: Atenas, Bari, Bruselas, Budapest, Lisboa, Londres, Madrid, París, Sevilla y Tesalónica.
Los sensores de los satélites han jugado un papel clave en la toma de datos, proporcionando medidas en infrarrojo térmico que los científicos han empleado para mejorar los modelos de clima urbano con que predecir las olas de calor. También han resultado esenciales dos campañas aéreas y los sensores basados en tierra.


Previsión de temperaturas en Tesalónica (Grecia)


English Version: On the night of 16–17 August 2010, two strong heat islands were forecast in the centre of Thessaloniki, Greece. These islands led to elevated temperatures in the centre of the city which, in turn, reduced the expected thermal comfort conditions. According to the forecasts, there was a small area within the urban centre where both temperature and risk were expected to be low: an open space area with abundant vegetation cover. This map shows the difference in air temperature (+/–°C) between the areas of the city.

Credits: Laboratory of Atmospheric Physics Aristotle University Thessaloniki, National Observatory of Athens


A mediados de agosto de 2010 los investigadores predijeron correctamente dos intensas islas térmicas en Tesalónica (Grecia) con un día de antelación. En estas islas térmicas las temperaturas son elevadas, y la calidad de vida se resiente.
Por la noche, las áreas más vulnerables de la ciudad alcanzaron temperaturas de más de 31 °C.
Pero las previsiones indicaban que en una zona céntrica –con amplias áreas verdes- las temperaturas serían más bajas.





Las zonas más frías y calurosas de Madrid a vista de satélite


English Version: The left image shows the air temperature for Madrid on 25 June 2008 at 22:18 UTC. The difference between the minimum and maximum temperatures in the colour legend is 6°C. The right image shows the sealed soil surfaces percentage (provided by the European Environmental Agency). The position of the Retiro Park is at the centre of the small rectangle, and shows an almost non-existent heat island at this time of the day. This demonstrates the important role that parks play in cooling city centres at night.


Credits: VITO, Indra, Planetek, European Environmental Agency

Los mapas de radiación térmica de Madrid muestran que la temperatura del aire en los parques y espacios con vegetación es, durante la noche, bastante más fresca que en otras áreas. Esto demuestra la gran importancia de las zonas verdes en las ciudades.
Los nuevos modelos de clima urbano muestran un cálido y húmedo futuro. Durante el verano de 2003 una fuerte ola de calor golpeó gran parte de Europa. En París se atribuyeron a las altas temperaturas miles de muertes, debido a que el efecto de isla térmica impidió que las temperaturas bajaran durante la noche.
Los modelos sugieren que en el futuro podrían darse olas de calor de esta intensidad y duración cada tres o cuatro años.
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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ASTRONOMY: The 'Pacman Nebula'

Hi My Friends: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., NGC 281 is a bustling hub of star formation about 10,000 light years away. This composite image of optical and X-ray emission includes regions where new stars are forming and older regions containing stars about 3 million years old.
The optical data (seen in red, orange, and yellow) show a small open cluster of stars, large lanes of obscuring gas and dust, and dense knots where stars may still be forming. The X-ray data (purple), based on a Chandra observation lasting more than a day, shows a different view. More than 300 individual X-ray sources are seen, most of them associated with IC 1590, the central cluster. The edge-on aspect of NGC 281 allows scientists to study the effects of powerful X-rays on the gas in the region, the raw material for star formation.
A second group of X-ray sources is seen on either side of a dense molecular cloud, known as NGC 281 West, a cool cloud of dust grains and gas, much of which is in the form of molecules. The bulk of the sources around the molecular cloud are coincident with emission from polycyclic aromatic hydrocarbons, a family of organic molecules containing carbon and hydrogen. There also appears to be cool diffuse gas associated with IC 1590 that extends toward NGC 281 West. The X-ray spectrum of this region shows that the gas is a few million degrees and contains significant amounts of magnesium, sulfur and silicon. The presence of these elements suggests that supernova recently went off in that area.

High-mass stars are important because they are responsible for much of the energy pumped into our galaxy over its lifetime. Unfortunately, these stars are poorly understood because they are often found relatively far away and can be obscured by gas and dust. The star cluster NGC 281 is an exception to this rule. It is located about 9,200 light years from Earth and, remarkably, almost 1,000 light years above the plane of the Galaxy, giving astronomers a nearly unfettered view of the star formation within it. NGC 281 is known informally as the "Pacman Nebula" because of its appearance in optical images. In optical images the "mouth" of the Pacman character appears dark because of obscuration by dust and gas, but in the infrared Spitzer image the dust in this region glows brightly. Credits: X-ray: NASA/CXC/CfA/S.Wolk; IR: NASA/JPL/CfA/S.Wolk


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Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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jueves, 29 de septiembre de 2011

ASTRONOMÍA: NASA's J-2X Engine

Hi My Friends: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., An experimental program to improve the performance of the J-2 started in 1964 as the J-2X (not to be confused with a later variant by the same name). The main change to the original J-2 design was a change from the gas generator cycle to a tap-off cycle that supplied hot gas from a tap on the combustion chamber instead of a separate burner. In addition to removing parts from the engine, it also reduced the difficulty of starting up the engine and properly timing various combustors.NASA's J-2X Engine
This image is from a 2008 cold flow test campaign conducted at NASA's Marshall Space Flight Center for the J-2X engine program. NASA continues to test the J-2X engine and conducted a 40-second test of the rocket engine Sept. 28, the most recent in a series of tests of the next-generation engine selected as part of the Space Launch System architecture that will once again carry humans into deep space. It was a test at the 99 percent power level to gain a better understanding of start and shutdown systems as well as modifications that had been made from previous test firing results.

Image Credit: NASA

ASTRONOMÍA: INTERESANTE VIDEO: SONDA ESPACIAL DAWN VUELA ALREDEDOR DEL ASTEROIDE VESTA

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., Un nuevo video de la sonda espacial Dawn (Amanecer, en idioma español), de la NASA, nos lleva en un vuelo sobre la superficie del asteroide gigante Vesta.
Los datos capturados por la cámara de Dawn ayudarán a los científicos a determinar el proceso que formó las características llamativas de Vesta. Además, ayudará a los aficionados de la misión Vesta en todo el mundo a visualizar este misterioso mundo, el cual es el segundo objeto más masivo en el cinturón principal de asteroides. Haga clic aquí para reproducir el video

La voz de Carol Raymond, quien es la investigadora principal de la misión Dawn, narra este exclusivo vuelo en torno al asteroide gigante Vesta. [Video (en idioma inglés)]
http://www.jpl.nasa.gov/video/index.cfm?id=1020


Usted se dará cuenta en el video de que Vesta no está completamente iluminado. No hay luz en las latitudes ubicadas más al norte porque, como en la Tierra, Vesta tiene estaciones. Actualmente, es invierno en el norte de Vesta, y la región polar del norte se encuentra en perpetua oscuridad. Cuando vemos la rotación de Vesta desde arriba del polo sur, la mitad está oscurecida, simplemente porque la mitad de Vesta está bajo la luz del día y la otra mitad está en la oscuridad de la noche.
Otra característica distintiva que se puede apreciar en el video es una estructura circular masiva en la región del polo sur. Los científicos estaban particularmente ansiosos por ver de cerca esta área, desde que el Telescopio Espacial Hubble, de la NASA, lo detectara años atrás por primera vez. La estructura circular, o depresión, abarca varios cientos de millas, o kilómetros, de ancho, con acantilados que miden también varias millas, o kilómetros, de alto. Una montaña impresionante, localizada en el centro de la depresión, se levanta aproximadamente 15 km (9 millas) por encima de la base de esta depresión, lo que la convierte en una de las elevaciones más altas de todos los cuerpos conocidos con superficies sólidas en el sistema solar.


La colección de imágenes, tomadas cuando Dawn estaba aproximadamente a 2.700 km (1.700 millas) por encima de la superficie de Vesta, fue usada para determinar su eje rotacional y un sistema de coordenadas de longitud y latitud. Una de las primeras tareas abordadas por el equipo científico de la misión Dawn fue determinar la orientación precisa del eje de rotación de Vesta en relación con la esfera celeste.
El equipo científico definió la longitud cero, meridiano base o primer meridiano, de Vesta utilizando un pequeño cráter de aproximadamente 500 metros (1.640 pies) de diámetro, al cual llamaron "Claudia", en honor a una mujer romana del segundo siglo A.C. Los cráteres de Dawn serán bautizados en honor a las vírgenes vestales (las sacerdotisas de la diosa Vesta y mujeres romanas famosas), mientras que otras características llevarán los nombres de festivales y pueblos de esa época.
Más información:
Para obtener más información acerca de Dawn visite: http://www.nasa.gov/dawn y http://dawn.jpl.nasa.gov (en idioma inglés).


También puede seguir la misión en Twitter: http://www.twitter.com/NASA_Dawn
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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miércoles, 28 de septiembre de 2011

ASTRONOMY: Electrical Circuit Between Saturn and Enceladus

Hi My Friends: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG.,A larger white square above Enceladus shows a cross-section of the magnetic field line between the moon and the planet. This pattern of energetic protons was detected by Cassini's magnetospheric imaging instrument (MIMI) on Aug. 11, 2008.


Electrical Circuit Between Saturn and Enceladus
This artist's concept shows a glowing patch of ultraviolet light near Saturn's north pole that occurs at the "footprint" of the magnetic connection between Saturn and its moon Enceladus. The footprint and magnetic field lines are not visible to the naked eye, but were detected by the ultraviolet imaging spectrograph and the fields and particles instruments on NASA's Cassini spacecraft. The footprint, newly discovered by Cassini, marks the presence of an electrical circuit that connects Saturn with Enceladus and accelerates electrons and ions along the magnetic field lines. In this image, the footprint is in the white box marked on Saturn, with the magnetic field lines in white and purple
.


A larger white square above Enceladus shows a cross-section of the magnetic field line between the moon and the planet. This pattern of energetic protons was detected by Cassini's magnetospheric imaging instrument (MIMI) on Aug. 11, 2008.

The patch near Saturn's north pole glows because of the same phenomenon that makes Saturn's well-known north and south polar auroras glow: energetic electrons diving into the planet's atmosphere. However, the "footprint" is not connected to the rings of auroras around Saturn's poles (shown as an orange ring around the north pole in this image).

The Cassini plasma spectrometer complemented the MIMI data, with detection of field-aligned electron beams in the area. A team of scientists analyzed the charged particle data and concluded that the electron beams had sufficient energy flux to generate a detectable level of auroral emission at Saturn. Target locations were provided to Cassini's ultraviolet imaging spectrograph team. On Aug. 26, 2008, the spectrograph obtained images of an auroral footprint in Saturn's northern hemisphere.

The newly discovered auroral footprint measured about 1,200 kilometers (750 miles) in the longitude direction and less than 400 kilometers (250 miles) in latitude, covering an area comparable to that of California or Sweden. It was located at about 65 degrees north latitude.

In the brightest image the footprint shone with an ultraviolet light intensity of about 1.6 kilorayleighs, far less than the Saturnian polar auroral rings. This is comparable to the faintest aurora visible at Earth without a telescope in the visible light spectrum. Scientists have not yet found a matching footprint at the southern end of the magnetic field line.

The background star field and false color images of Saturn and Enceladus were obtained by Cassini's imaging science subsystem.

The Cassini-Huygens mission is a cooperative project of NASA, the European Space Agency and the Italian Space Agency. NASA's Jet Propulsion Laboratory, a division of the California Institute of Technology in Pasadena, Calif. manages the mission for NASA's Science Mission Directorate, Washington, D.C. The ultraviolet imaging spectrograph team is based at the University of Colorado, Boulder. The magnetospheric imaging team is based at the Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, Laurel, Md. The Cassini plasma spectrometer team is based at the Southwest Research Institute, San Antonio, Texas.

For more information about the Cassini-Huygens mission


visit http://saturn.jpl.nasa.gov


and http://www.nasa.gov/cassini.


Image credit: NASA/JPL/JHUAPL/University of Colorado/Central Arizona College/SSI
Guillermo Gonzalo Sanchez Achutegui
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ASTRONOMIA: ALIMENTA TUS OJOS CON LA NEBULOSA DEL HUEVO FRITO

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG.,Los astrónomos han utilizado el Very Large Telescope de ESO en Cerro Paranal, Chile, para fotografiar una colosal estrella que pertenece a una de las clases más raras de estrellas en el Universo, las hipergigantes amarillas. Esta nueva imagen es la mejor obtenida hasta ahora de este tipo de estrellas y muestra por primera vez el enorme envoltorio doble de polvo que rodea a la hipergigante central. La estrella y sus envoltorios se asemejan una clara de huevo alrededor de una yema, por lo que los astrónomos bautizaron el objeto como la nebulosa del Huevo Frito.

Los astrónomos han utilizado el Very Large Telescope de ESO en Cerro Paranal, Chile, para fotografiar una colosal estrella que pertenece a una de las clases más raras de estrellas en el Universo, las hipergigantes amarillas. Esta nueva imagen es la mejor obtenida hasta ahora de este tipo de estrellas y muestra por primera vez el enorme envoltorio doble de polvo que rodea a la hipergigante central. La estrella y sus envoltorios se asemejan una clara de huevo alrededor de una yema, por lo que los astrónomos bautizaron el objeto como la nebulosa del Huevo Frito.



Nebulosa del Huevo Frito
Esta fotografía de la nebulosa alrededor de la rara estrella hipergigante amarilla IRAS 17163-3907 es la mejor imagen obtenida de una estrella de este tipo y muestra por primera vez el doble envoltorio de polvo que rodea a la hipergigante central. La estrella y sus envoltorios se asemejan una clara de huevo alrededor de una yema, por lo que los astrónomos bautizaron el objeto como la nebulosa del Huevo Frito
.
Crédito:
ESO/E. Lagadec




Nebulosa del Huevo Frito en la constelación de Scorpius
Este mapa muestra la ubicación de la rara estrella hipergigante amarilla IRAS 17163-3907 en la constelación de Scorpius. En el mapa se señalan la mayoría de las estrellas visibles a simple vista bajo buenas condiciones y la ubicación de la estrella está marcada con un círculo rojo. Si bien este objeto aparece muy brillante en el cielo infrarrojo, en luz visible es tenue y difícil de encontrar en medio de los ricos campos de estrellas en el centro de la Vía Láctea
.
Crédito:
ESO, UAI y Sky & Telescope



Imagen de campo amplio del cielo alrededor de la nebulosa del Huevo Frito
Esta imagen de campo amplio en luz visible de la región alrededor de la estrella hipergigante amarilla IRAS 17163-3907 fue creada a partir de fotografías tomadas con filtros azul, rojo e infrarrojo y forma parte del Digitized Sky Survey 2. La estrella aparece cerca del centro, indistinguible entre miles de otras. En este rico campo de estrellas en dirección al centro de la Vía Láctea también destaca la nebulosa planetaria NGC 6337, con forma de anillo azul, ubicada arriba del centro y hacia la izquierda, así como varios grupos de estrellas y algunas tenues nubes de gas resplandeciente. El campo de visión es de aproximadamente 2,9 grados de extensión
.
Crédito:
ESO y Digitized Sky Survey 2




La monstruosa estrella, conocida por los astrónomos como IRAS 17163-3907 [1], tiene un diámetro aproximadamente mil veces más grande que nuestro Sol. A una distancia de unos 13 000 años-luz de la Tierra, es la hipergigante amarilla más cercana que se conoce hasta la fecha y nuevas observaciones muestran que brilla alrededor de 500 000 veces más que el Sol [2].

"Se sabía que este objeto brillaba con mucha intensidad en el infrarrojo, pero sorprendentemente nadie lo había identificado hasta ahora como una hipergigante amarilla", dijo Eric Lagadec (Observatorio Europeo Austral), líder del equipo que obtuvo las nuevas imágenes.

Las observaciones de la estrella y el descubrimiento de los envoltorios que la rodean, fueron realizados con la cámara infrarroja VISIR del Very Large Telescope (VLT) de ESO en Cerro Paranal, Chile. Estas son las primeras imágenes de este objeto que muestran claramente el material a su alrededor y ponen de manifiesto sus dos envoltorios casi perfectamente esféricos.

Si la nebulosa del Huevo Frito estuviera en el centro del Sistema Solar, la Tierra se encontraría en las profundidades de la estrella y el planeta Júpiter estaría orbitando justo sobre la superficie. La gran nebulosa que rodea a la estrella abarcaría todos los planetas y planetas enanos, e incluso algunos de los cometas que orbitan más allá de Neptuno. El envoltorio exterior tiene un radio que equivale a 10 000 veces la distancia entre la Tierra y el Sol.

Las hipergigantes amarillas se encuentran en una fase muy activa de su evolución, por lo que atraviesan una serie de eventos explosivos –esta estrella ha expulsado cuatro veces la masa del Sol en tan sólo unos pocos cientos de años [3]. El material expulsado durante estos estallidos ha formado el extenso envoltorio doble de la nebulosa, compuesto de polvo rico en silicatos y mezclado con gas.

Esta actividad también muestra que probablemente la estrella sufrirá pronto una muerte explosiva –será una de las próximas explosiones de supernovas en nuestra galaxia [4]. Las supernovas esparcen importantes elementos químicos al espacio interestelar que las rodea y las ondas de choque resultantes pueden poner en marcha la formación de nuevas estrellas.

El instrumento infrarrojo VISIR del VLT capturó esta deliciosa imagen de la nebulosa del Huevo Frito a través de tres filtros en el infrarrojo medio, representados aquí con los colores azul, verde y rojo [5].


Notas
[1] El nombre indica que el objeto fue identificado por primera vez como una fuente de luz infrarroja por el satélite IRAS en 1983 y los números corresponden al lugar de la estrella en el cielo, en el corazón de la Vía Láctea, en la constelación de Scorpius.

[2] IRAS 17163-3907 es una de las 30 estrellas más brillantes del cielo en el infrarrojo, en la longitud de onda de 12 micrones observada por IRAS, pero había pasado inadvertida porque es muy débil en luz visible.

[3] Se estima que la masa total de esta estrella es aproximadamente veinte veces la del Sol.

[4] Después de quemar todo su hidrógeno, las estrellas de diez masas solares o más se convierten en supergigantes rojas. Esta fase termina cuando la estrella ha terminado de quemar todo su helio. En la fase post-supergigante roja, algunas de estas estrellas de gran masa viven como hipergigantes amarillas durante unos pocos millones de años, un tiempo relativamente corto en la vida de una estrella, antes de evolucionar rápidamente para convertirse en otro tipo inusual de estrella llamada variable azul luminosa . Estas estrellas calientes y luminosas poseen una variación continua de su brillo y pierden materia debido a los fuertes vientos estelares que expulsan. Pero este no es el final de la aventura evolutiva de la estrella, ya que posteriormente puede convertirse en otro tipo de estrella inestable conocida como Wolf-Rayet (http://www.eso.org/public/images/wr124/) de terminar su vida como una violenta explosión de supernova.

[5] Los tres filtros en el infrarrojo medio que se utilizaron permitieron el paso de luz en longitudes de onda de 8590 nm (color azul), 11 850 nm (color verde) y 12 810 nm (color rojo).


Información adicional
Esta investigación es presentada en un artículo titulado "A double detached shell around a post-Red Supergiant: IRAS 17163-3907, the Fried Egg nebula" de E. Lagadec et al., aceptado para publicación por la revista Astronomy & Astrophysics.

El equipo está compuesto por E. Lagadec (ESO, Garching, Alemania), AA Zijlstra (Jodrell Bank de Astrofísica, Manchester, Reino Unido), RD Oudmaijer (Universidad de Leeds, Reino Unido), T. Verhoelst (Instituut voor Sterrenkunde, Lovaina, Bélgica), NLJ Cox (Instituut voor Sterrenkunde), R. Szczerba (Centro Astronómico N. Copérnico, Torun, Polonia), D. Mékarnia (Observatoire de la Côte d'Azur en Niza, Francia) y H. van Winckel (Instituut voor Sterrenkunde).

ESO, el Observatorio Europeo Austral, es la principal organización astronómica intergubernamental en Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Es apoyado por 15 países: Alemania, Austria, Bélgica, Brasil, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Holanda, Italia, Portugal, el Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza. ESO desarrolla un ambicioso programa enfocado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos hacer importantes descubrimientos científicos. ESO también cumple un rol principal en promover y organizar la cooperación en investigación astronómica. ESO opera tres sitios únicos de observación de clase mundial en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope, el observatorio óptico más avanzado del mundo y dos telescopios de rastreo. VISTA trabaja en el infrarrojo y es el telescopio de rastreo más grande del mundo y el VST (sigla en inglés del Telescopio de Rastreo del VLT) es el telescopio más grande diseñado exclusivamente para rastrear el cielo en luz visible. ESO es el socio europeo de un revolucionario telescopio, ALMA, el proyecto astronómico más grande en desarrollo. ESO está actualmente planificando el European Extremely Large Telescope, E-ELT, el telescopio óptico y de infrarrojo cercano de la categoría de 40 metros, que llegará a ser “el ojo más grande del mundo en el cielo”.ESO
Guillermo Gonzalo Sanchez Achutegui
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CAMBIO CLIMÁTICO-RUSIA: Las reservas de metano del Ártico pueden acelerar el cambio climático

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., Las reservas de gas metano, cuyo escape a la atmósfera puede acelerar el calentamiento global, encontradas en el Ártico Oriental por científicos rusos y estadounidenses son mucho mayores de las pronosticadas, declaró hoy el director del laboratorio de investigaciones árticas ruso, Igor Semilétov.
MADRID, 17/08/09.- Foto de archivo del glaciar Humboldt, en Groenlandia. Foto cedida por Greenpeace que en 2009 realizó una expedición al Ártico para investigar los efectos del cambio climático.

"Hemos localizado en el hielo del Ártico Oriental enormes reservas de metano sólido. Su cantidad es mucho mayor de lo que se creía", aseguró a la agencia Interfax Semilétov, que dirige una expedición ruso-estadounidense que trabaja en la región.

El científico ruso subrayó que las reservas encontradas se mantendrán en estado sólido siempre que el hielo ártico permanezca igual de sólido, ya que en caso de que empiece a derretirse lo mismo sucederá con el metano.

Gran cantidad

"Las reservas son ingentes. Si apenas un pequeño porcentaje se vierte a la atmósfera esto puede provocar un cambio del clima", explicó.

Los científicos, de hecho, ya han constatado pequeños escapes del gas a la atmósfera: "tan sólo es una pequeña parte de lo que hay dentro (del hielo)", según Semilétov.

El jefe de la expedición que el pasado 2 de septiembre emprendió el viaje al Ártico Oriental señaló que hablar del "calentamiento global y del escape masivo de metano a la atmósfera, (y) asustar a la gente es prematuro", y añadió que es necesario continuar con la investigación.

"Las investigaciones permitirán valorar cómo afectan estos vertidos al clima mundial, valorar los cambios que pueden darse. Para ello se necesitarán 5-10 años", apuntó.

Los científicos llevan quince años estudiando las reservas de metano y su interacción con el ecosistema.

"Las investigaciones internacionales han demostrado que los mares del Ártico Oriental -Latpev, Chukotka y Siberiano Oriental- acogen las principales reservas de metano. Sus vertidos son comparables a los del resto de la Tierra", afirmó el científico ruso.

La expedición, integrada por investigadores de la Academia de las Ciencias de Rusia y las universidades estadounidenses de Georgia y Alaska Fairbanks, continuará hasta el próximo 17 de octubre.EFEverde
Guillermo Gonzalo Sanchez Achutegui
ayabaca@gmail.com
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CAMBIO CLIMÁTICO: España y Estados Unidos, los más vulnerables al cambio climático

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., España y Estados Unidos son, entre los países desarrollados, los más vulnerables al cambio climático, según el Monitor de Vulnerabilidad Climática, cuya edición en español se presenta el jueves 29 en Madrid.

CIUDADES: Madrid 14-5-2007.- Vista aérea del centro de la capital. EFE/Sergio Barrenechea/yv .

Elaborado por la organización internacional humanitaria Dara y el "Climate Vulnerable Forum", que reúne a 27 países de África, Asia, América y El Pacífico, el informe advierte de que cinco millones de personas podrían morir en los próximos 10 años por las consecuencias del cambio climático si las autoridades no toman medidas para contrarrestarlo.

Según el documento, EEUU y España son las únicas economías avanzadas con un factor de vulnerabilidad global alto, en la misma categoría que países en desarrollo como Gabón, Laos o Turkmenistán.

La fuente precisa que EEUU sufre hoy en día las mayores pérdidas económicas con un importe cercano a los 30.000 millones de dólares al año.

En relación con España detalla que está muy afectada por la desertificación, debido particularmente al calentamiento y desecación del Sur del Mediterráneo.

Pero EEUU y España no están solos, también Alemania y Japón, por ejemplo, y aunque registran una vulnerabilidad global más baja, se encuentran entre los 10 países más afectados a nivel mundial por "estrés económico y daños por desastres meteorológicos", añade el documento.

El estudio, cuya primera versión en inglés se publicó en 2010, evalúa la situación ante el cambio climático de 184 países que aparecen clasificados como de "vulnerabilidad baja", "moderada", "alta", "grave" o "aguda" y pretende avanzar en el conocimiento y monitorización del impacto del cambio climático sobre las sociedades.

La secretaria de Estado de Cambio Climático, Teresa Ribera, y el exsecretario ejecutivo de la Convención Marco de NNUU sobre Cambio Climático, Michael Zammit Cutajar, participarán el jueves, en el acto de presentación en el que colabora Efeverde y la Secretaría General Iberoamericana.EFE
Guillermo Gonzalo Sanchez Achutegui
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CAMBIO CLIMÁTICO: La Tierra entra en "deuda ecológica" al consumir su presupuesto de recursos

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG.,La Tierra entra hoy en "deuda ecológica" al haber consumido en lo que va de año su presupuesto de recursos naturales de 2011, advirtió hoy el Global Footprint Network (GFN), una organización de investigación medioambiental.
REBAJAS:MADRID.Interior de unos grandes almacenes donde numerosas personas buscan artículos a mejor precio,en el primer día de la rebajas en Madrid.EFE/Gustavo Cuevas.

El mundo ha agotado los suministros naturales -de la tierra, los árboles y el mar- para este año y está "consumiendo sus ahorros", por lo que hay una acumulación de dióxido de carbono, según la GFN, que determina la huella ecológica que la humanidad deja cada año.

El presidente de Global Footprint Network, Mathis Wackernagel, señaló que la presión que los seres humanos están ejerciendo sobre los recursos del planeta es "como gastar el salario anual tres meses antes de que termine el año, y consumiendo cada año sus ahorros".

"Dentro de poco uno se quedará sin ahorros", advirtió Wackernagel en un estudio divulgado hoy.

Desde el año 1961 las necesidades de recursos naturales del mundo se han duplicado, por lo que sería necesario contar con una Tierra y media a fin de responder a las actividades del hombre, agregó.

A pesar de la crisis económica global, las exigencias de la humanidad en términos de recursos humanos siguen aumentando, destacó esta organización de investigación medioambiental, que tiene sedes en EEUU, Bélgica y Suiza.

"Las consecuencias de una deuda ecológica pueden quedar fuera de control"
"En lo que se refiere a las finanzas, una bancarrota ordenada es una opción, pero las consecuencias de una deuda ecológica pueden quedar fuera de control", subrayó Wackernagel.

En su opinión, la inversión en una economía verde puede ayudar a afrontar la crisis económica y también la deuda ecológica.

La organización informó, además, de que los países más ricos del mundo están explotando más los recursos naturales.

Global Footprint Network subrayó que la gente sólo podrá seguir reutilizando los recursos por un corto periodo de tiempo puesto que los ecosistemas pueden verse reducidos.

Entre las consecuencias de esta "deuda ecológica" figuran la falta de agua, la extinción de las especies y el colapso de la pesca, según el informe de la organización.

"Se está gestando una crisis mayor en materia medioambiental"
En este sentido, Andrew Simms, de la organización ecológica británica "New Economics Foundation" (NEF, siglas en inglés), dijo que, mientras hay problemas en la economía global, se está gestando una crisis mayor en materia medioambiental.

Además, Wackernagel afirmó que "desde un aumento de los precios de los alimentos hasta los paralizantes efectos del cambio climático, nuestras economías están afrontando ahora la realidad de haber gastado durante años más de lo que se podía".

"Si vamos a mantener unas sociedades estables, ya no podemos sostener esta amplia brecha presupuestaria entre lo que la naturaleza puede suministrar y lo que se requiere en materia de infraestructura y la economía", agregó. EFE
Guillermo Gonzalo Sanchez Achutegui
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martes, 27 de septiembre de 2011

ASTRONOMÍA : EXPLORANDO UN ASTEROIDE CON LOS DESERT RATS

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., A principios de este mes un equipo de científicos europeos ayudó a los Desert RATS a explorar la superficie de un asteroide. Es la primera vez que este programa de simulaciones realistas de la NASA cuenta con una fuerte participación europea.One of two vehicles used in Desert RATS.
In addition to the 'science backroom' at ESTEC, ESA had a robotic expert Frédéric Didot in Arizona and a mission control expert Paul Steele at NASA's Johnson Space Centre. Steele also acted as CapComm during the operations. Credits: ESA - F. Didot
.

El equipo de exploradores no viajó a un asteroide real, sino a un desierto cerca de Flagstaff, en Arizona, Estados Unidos. Desde el año 1999, científicos, astronautas e ingenieros de distintas universidades y centros de la NASA se dan cita una vez al año en este lugar para simular misiones tripuladas a la Luna y a Marte.
Los Desert RATS – un juego de palabras en inglés entre el acrónimo de ‘Estudios de Investigación y Tecnología en el Desierto’ y ‘Ratas del Desierto’ – han permitido probar en un entorno realista un gran número de vehículos, hábitats, trajes espaciales, instrumentos, robots, sistemas de comunicaciones, métodos de investigación y otros aspectos científicos, técnicos y operacionales de las futuras misiones de exploración tripulada.
Estas simulaciones realistas en entornos extremos ayudan a planificar mejor las futuras misiones de exploración espacial y a adquirir experiencia en el control de operaciones complejas.



Desert RATS field trip by an astronaut and geologist. The space suits were not used on these "spacewalks" this year. Credits: ESA - F. Didot .
Lléveme a un asteroide :
Este año la tripulación de astronautas y geólogos ‘aterrizó’ en un asteroide para explorar su superficie en una serie de actividades extravehiculares – a pie y con la ayuda de dos Vehículos de Exploración Espacial.
Durante las dos semanas que duró la simulación, la tripulación vivió en el interior de un Hábitat de Espacio Profundo, en el que también se simulaban las comunicaciones con su nave nodriza y con el centro de control de la misión en la Tierra.
Para simular la distancia que los separaba de nuestro planeta, se introdujo un retardo artificial en las comunicaciones de 100 segundos. La tripulación también se las tenía que arreglar con un ancho de banda bastante limitado.
Aunque todavía resulte imposible simular la reducida gravedad de un asteroide, los miembros de la expedición se tenían que comportar como si estuviesen sobre un pequeño cuerpo celeste.
Por ejemplo, tenían que anclarse al suelo cada vez que utilizaban sus martillos para tomar muestras geológicas, para evitar que el retroceso del golpe los lanzase de vuelta al espacio profundo.



Multimedia library of the Erasmus centre at ESTEC served as a base for European Desert RATS 'science backroom' Credits: ESA - C. Dekker.

Europa sube a bordo :
En las anteriores ediciones de DRATS, William Carey, un especialista de la ESA en la planificación de estrategias para las futuras operaciones de exploración, era el único europeo de la expedición. Este año, por primera vez, contó con el apoyo de todo un equipo de científicos que supervisaban su misión desde Europa.
“Estas simulaciones se parecen mucho a un partido de cricket: una larga espera interrumpida de vez en cuando por momentos de intensa concentración”, comenta William, en referencia a los largos preparativos para la misión.
“Cuando comenzamos las actividades extravehiculares, nuestros corazones empezaron a latir más rápido”.
La tensión también se podía sentir en las dos ‘salas de control científico’, cada una con un equipo de científicos e ingenieros que controlaban uno de los vehículos y a su tripulación. Los científicos europeos siguieron la misión desde la sala de control ‘Erasmus’ en ESTEC, el centro tecnológico de la ESA en Noordwijk, Países Bajos, que normalmente se utiliza para controlar las operaciones científicas a bordo de la ISS.


Team of the ESTEC 'science backroom' after the two busy days with NASA's Desert RATS 2011. Credits: ESA - J. Myrrhe.
El equipo de 11 científicos e ingenieros de Francia, Italia, Países Bajos, ESA y NASA se comunicaban con la tripulación de Arizona como si se tratase del centro de control de una misión real a un asteroide.
“Estos científicos fueron como otro cerebro y un nuevo par de ojos para la tripulación”, explica Sylvie Espinasse, coordinadora del proyecto para la ESA.
“Al recibir el audio y el vídeo de la tripulación en tiempo real, podíamos monitorizar su trabajo de campo, y comunicarnos con ellos teniendo en cuenta el retardo en las comunicaciones”.


Goro Komatsu, a field geologist from Italy, working at ESTEC 'science backroom' during a Desert RATS 'spacewalk'. Credits: ESA - J. Myrrhe.

Durante los dos intensos días en los que se controló la misión desde ESTEC, el equipo europeo estudió todo lo que sucedía en la superficie del asteroide, observando qué hacía la tripulación, intentando maximizar el retorno científico de las muestras que recogían y ayudando a los exploradores a aprovechar al máximo el poco tiempo disponible para las actividades extravehiculares.
“Me divertí mucho con esta nueva forma de exploración”, confiesa Goro Komatsu, un geólogo de campo de la Escuela Internacional de Investigación de Ciencias Planetarias, en Italia.
Goro estaba muy emocionado cuando una tormenta obligó a suspender las actividades del segundo día de su misión: “¡Fue muy útil para aprender a enfrentarse a un imprevisto!”.
En una misión real a un asteroide, los exploradores tendrán que enfrentarse a las temibles tormentas solares, que interrumpirán las comunicaciones por radio y les obligarán a buscar refugio. ESA
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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lunes, 26 de septiembre de 2011

ASTRONOMY: Kepler Mission Description

Hi My Friends: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., The Kepler instrument is a specially designed 0.95-meter diameter telescope called a photometer or light meter. It has a very large field of view for an astronomical telescope 105 square degrees, which is comparable to the area of your hand held at arm's length. The fields of view of most telescopes are less than one square degree. Kepler needs the large field of view in order to observe the large number of stars. It stares at the same star field for the entire mission and continuously and simultaneously monitors the brightnesses of more than 100,000 stars for at least 3.5 years, the initial length of the mission, which can be extended.

Kepler Spacecraft and Photometer(Launched on March 6, 2009)


Kepler Scientific Objectives

The scientific objective of the Kepler Mission is to explore the structure and diversity of planetary systems. This is achieved by surveying a large sample of stars to:
1.- Determine the percentage of terrestrial and larger planets that are in or near the habitable zone of a wide variety of stars
2.- Determine the distribution of sizes and shapes of the orbits of these planets
3.- Estimate how many planets there are in multiple-star systems
4.- Determine the variety of orbit sizes and planet reflectivities, sizes, masses and densities of short-period giant planets
5.- Identify additional members of each discovered planetary system using other techniques
6.- Determine the properties of those stars that harbor planetary systems.

Image above: Kepler's targeted star field. Credit: Carter Roberts of the Eastbay Astronomical Society


Kepler Mission Star Field
An image by Carter Roberts of the Eastbay Astronomical Society in Oakland, CA, showing the Milky Way region of the sky where the Kepler spacecraft/photometer will be pointing. Each rectangle indicates the specific region of the sky covered by each CCD element of the Kepler photometer. There are a total of 42 CCD elements in pairs, each pair comprising a square. Credit: Carter Roberts

Kepler Mission Description
Kepler, a NASA Strategic mission launched into an Earth-trailing heliocentric orbit on March 6, 2009, is designed to stare at a 105 square degree region of the sky in the constellations of Cygnus and Lyra. The mission's goal is to obtain long-term, unfiltered, and precise light curves of up to 100,000 cool stars and search for periodic transits of planets as small as the Earth. A secondary objective of the mission is to study rapid oscillations of the target stars in order to determine their ages, radii, and metallic chemical compositions of planet-hosting stars. The Kepler Science page and Science Goals pages lay out the scientific objectives in some detail.
The science operations phase of the mission began on May 12, 2009. Since then Kepler has monitored the same sky field almost continuously. The principal exception is for monthly data downlinks during which the spacecraft must turn away from the monitored field, reorient toward the Earth for the downlink, and return to the field. The spacecraft also "rolls" every three months to allow for continous illumination of Kepler's solar arrays. A table of scheduled quarterly rolls, each lasting about 1 day, is given on the MAST/Kepler FAQ page (see FAQ tab in left "gutter"). The fields of view of 42 CCDs covers a four-way symmetrical pattern on the sky such that the same stars remain on the detectors during the mission. Although the Kepler field covers a large sky area containing millions of stars, data from small regions around only 150,000 targets are recorded and stored onboard the spacecraft. The default integration time is about 30 minutes, although a small number of asteroseismology and other targets of interest are recorded with integration times of about 1 minute.
The mission has a nominal lifetime of three and one half years to pursue its core science objectives. These objectives will be carried out by Science Principal Investigator William Borucki of NASA's Ames Research Center, the Kepler Science Team, the Kepler Participating Scientists, and the Kepler Asteroseismology Science Consortium. In addition, a limited Guest Observer (GO) program, dedicated to general (non-exoplanetary) astrophysics has been established. Proposal solicitations will be made on an annual basis, resources permitting, by NASA Headquarters. The GO program is administered from NASA's Ames Research Center. Information of interest to potential GO proposers can be found at the GO program website and in NASA's omnibus annual announcement Research Opportunities in Space and Earth Sciences 2010 NASA ROSES.
A map of where Kepler's Field of View in the sky was obtained from the Project and is shown below. Clicking on this image will bring up a magnified view. Users can reconnoiter the Kepler field in detail by going to the FFI display page.
Investigators interested in whether targets included in the MAST/Kepler ("KIC") database lie on any of the 42 Kepler detector fields should first consult the Kepler Target Search form. Users are also emphatically advised not to use solely color-derived quantities like Teff, logg, etc. to select their targets for proposals.
As the mission proceeds, the Project will periodically drop stars as exoplanetary search candidates. As it does so, MAST will provide access to lists of targets and/or data released as notifications in the Dropped Target and Published Target tabs under the Search and Retrieval item on the left banner of this page and in the Public Light Curves link in the Quick Links section above. As data become nonproprietary, the restrictions against accessing them, which are denoted by the "yellow band" on the Retrieval page, will disappear. In addition to the Dropped and Target lists, Kepler light curves and associated ground-based follow up data have been also placed on MAST's Kepler High Level Science Products site.
Image above: Kepler's targeted star field graphic. Credit: NASA

Target Field of View :
Since transits only last a fraction of a day, all the stars must be monitored continuously, that is, their brightnesses must be measured at least once every few hours. The ability to continuously view the stars being monitored dictates that the field of view (FOV) must never be blocked at any time during the year. Therefore, to avoid the Sun the FOV must be out of the ecliptic plane. The secondary requirement is that the FOV have the largest possible number of stars. This leads to the selection of a region in the Cygnus and Lyra constellations of our Galaxy as shown.

Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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ASTRONOMY: Daybreak at Gale Crater

Hi My Friends: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., The car-sized Mars Science Laboratory, or Curiosity, is scheduled to launch late this year and land in August 2012. The target crater spans 96 miles (154 kilometers) in diameter and holds a mountain rising higher from the crater floor than Mount Rainier rises above Seattle. Gale is about the combined area of Connecticut and Rhode Island. Layering in the mound suggests it is the surviving remnant of an extensive sequence of deposits. The crater is named for Australian astronomer Walter F. Gale. Colorized shaded relief map of Gale Crater, based on High Resolution Stereo Camera data. The landing ellipse for MSL is shown on the northwestern crater floor.
Daybreak at Gale Crater
This computer-generated images depicts part of Mars at the boundary between darkness and daylight, with an area including Gale Crater, beginning to catch morning light.Northward is to the left. Gale is the crater with a mound inside it near the center of the image. NASA selected Gale Crater as the landing site for Curiosity, the Mars Science Laboratory. The mission's rover will be placed on the ground in a northern portion of Gale crater in August 2012.Gale Crater is 96 miles (154 kilometers) in diameter and holds a layered mountain rising about 3 miles (5 kilometers) above the crater floor. The intended landing site is at 4.5 degrees south latitude, 137.4 degrees east longitude.This view was created using three-dimensional information from the Mars Orbiter Laser Altimeter, which flew on NASA's Mars Global Surveyor orbiter. The vertical dimension is not exaggerated. Color information is based on general Mars color characteristics.Image Credit: NASA/JPL-Caltech
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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domingo, 25 de septiembre de 2011

ASTRONOMY: Comet Hartley 2 Leaves a Bumpy Trail

Hi my Friends: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG.,The comet, known officially as 103P/Hartley was discovered fairly recently, in 1986, by Malcolm Hartley in Siding Spring, Australia. It probably originated from an icy orbit close to that of Jupiter's, before something knocked it on a path toward the sun. The comet circles the sun every 6.46 years -- its upcoming closest approach to the sun, called perihelion, will take place on Oct. 28, 2011. EPOXI, which utilizes the already "in flight" Deep Impact flyby spacecraft, will reach the comet on Nov. 4.


Icy Visitor from Beyond
This visitor from deep space, seen here by NASA's Wide-field Infrared Survey Explorer, or WISE, is comet Hartley 2 -- the destination for NASA's EPOXI mission.

The comet, known officially as 103P/Hartley was discovered fairly recently, in 1986, by Malcolm Hartley in Siding Spring, Australia. It probably originated from an icy orbit close to that of Jupiter's, before something knocked it on a path toward the sun. The comet circles the sun every 6.46 years -- its upcoming closest approach to the sun, called perihelion, will take place on Oct. 28, 2011. EPOXI, which utilizes the already "in flight" Deep Impact flyby spacecraft, will reach the comet on Nov. 4.

The WISE observations are helping the EPOXI team gain a more comprehensive picture of the comet's behavior over time. This image, taken on May 10, 2010, provides the most extensive look yet at the comet's dusty trail -- a path of particles, sort of like a trail of crumbs, that the comet leaves during each of its trips through the inner solar-system. The extent of the trail seen in this view, behind the comet, is 1.8 million kilometers, or 1.1 million miles.

WISE's infrared vision also makes it good at studying the range of dust particle sizes in the trail, as well as the comet's tail, seen here as a fuzzy streak to the right of the comet, in line with the trail. Infrared observations are also useful for measuring the comet's nucleus and rotation rate.

Comet Hartley 2 is about 1.2 kilometers in diameter, or .8 miles. It was approximately 2.3 astronomical units away from the sun when this picture was taken (an astronomical unit is the distance between Earth and the sun). When EPOXI reaches the comet on Nov. 4, it will be nearly 1.1 astronomical units away from the sun and only 0.15 astronomical units from Earth.

The fuzzy background in this picture is noise, primarily from dust in our own solar system. Stars cannot be seen because they are subtracted out during the process of averaging multiple WISE pictures together into this one view.
Infrared light of 4.6, 12 and 22 microns is colored blue, green and red, respectively.
Image credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA

New findings from NEOWISE, the asteroid- and comet-hunting portion of NASA's Wide-field Infrared Survey Explorer mission, show that comet Hartley 2 leaves a pebbly trail as it laps the sun, dotted with grains as big as golf balls.

Previously, NASA's EPOXI mission, which flew by the comet on Nov. 4, 2010, found golf ball- to basketball-sized fluffy ice particles streaming off comet Hartley 2. NEOWISE data show that the golf ball-sized chunks survive farther away from the comet than previously known, winding up in Hartley 2's trail of debris. The NEOWISE team determined the size of these particles by looking at how far they deviated from the trail. Larger particles are less likely to be pushed away from the trail by radiation pressure from the sun.

The observations also show that the comet is still actively ejecting carbon dioxide gas at a distance of 2.3 astronomical units from the sun, which is farther away from the sun than where EPOXI detected carbon dioxide jets streaming from the comet. An astronomical unit is the average distance between Earth and the sun.

"We were surprised that carbon dioxide plays a significant role in comet Hartley 2's activity when it's farther away from the sun," said James Bauer, the lead author of a new paper on the result in the Astrophysical Journal. An abstract of the scientific paper is online at http://arxiv.org/abs/1107.2637, with the option of downloading a full PDF.

JPL manages and operates the Wide-field Infrared Survey Explorer for NASA's Science Mission Directorate, Washington. The principal investigator, Edward Wright, is at UCLA. The mission was competitively selected under NASA's Explorers Program managed by the Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md. The science instrument was built by the Space Dynamics Laboratory, Logan, Utah, and the spacecraft was built by Ball Aerospace & Technologies Corp., Boulder, Colo. Science operations and data processing take place at the Infrared Processing and Analysis Center at the California Institute of Technology in Pasadena. Caltech manages JPL for NASA.
More information is online at


http://www.nasa.gov/wise


http://wise.astro.ucla.edu


and


http://jpl.nasa.gov/wise .

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ASTRONOMY: Dark Murky Clouds in the Bright Milky Way

Hi my Friends: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., These dark clouds are so dense that if you were located in the middle of one of them, you wouldn't be able to see anything--no stars, no galaxies, only darkness. This dense material will eventually result in the formation of new stars and planets.


Typically if an astronomer wants to see into or through a thick dark cloud in space, they will use an infrared-sensing telescope. However, in this infrared image from NASA's Wide-field Infrared Survey Explorer, or WISE, there are some clouds that are so cool and thick that even infrared light coming from within or the background can't penetrate them. The black areas in this image -- called infrared dark clouds -- are exceptionally cold, dense cloud cores seen in silhouette against the bright diffuse infrared glow of the plane of the Milky Way galaxy. The clouds are a great example of why it is so useful for astronomers to be able to observe in many different wavelengths of light.

If you were to look at this same region of the sky through a backyard telescope, you would see a sea of stars packed together, similar to the thousands of blue stars seen here. You might also notice small patches of darkness that appear to block out the stars behind them. But what you wouldn't see are these beautiful clouds colored green, yellow and red in this image from WISE. Those are only seen in infrared light. In fact, the places where you see dark patches with your eyes are often the places where WISE sees bright clouds with its infrared "eyes." This is because those clouds are dense enough to block visible light, but not dense enough to block longer wavelengths of infrared light that WISE detects. In addition, they are too cool to shine in visible light but still warm enough to glow brightly in infrared light.

However, the darkest areas here are places where the cloud is extremely compact and chilly, so much so that it is opaque even in the infrared wavelengths that WISE sees. To see them glow, one would need to look in even longer wavelengths, for example those detected by the European Space Agency's Herschel mission, which has important NASA contributions

These dark clouds are so dense that if you were located in the middle of one of them, you wouldn't be able to see anything--no stars, no galaxies, only darkness. This dense material will eventually result in the formation of new stars and planets.

This image was made from observations by all four infrared detectors aboard WISE. Blue and cyan (blue-green) represent infrared light at wavelengths of 3.4 and 4.6 microns, which is primarily light from stars. Green and red represent light at 12 and 22 microns, which is primarily light from warm dust.

JPL manages the Wide-field Infrared Survey Explorer for NASA's Science Mission Directorate, Washington. The principal investigator, Edward Wright, is at UCLA. The mission was competitively selected under NASA's Explorers Program managed by the Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md. The science instrument was built by the Space Dynamics Laboratory, Logan, Utah, and the spacecraft was built by Ball Aerospace & Technologies Corp., Boulder, Colo. Science operations and data processing take place at the Infrared Processing and Analysis Center at the California Institute of Technology in Pasadena. Caltech manages JPL for NASA.
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ASTRONOMY: Researchers Detail How A Distant Black Hole Devoured A Star

Hi my Friends: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., Two studies appearing in the Aug. 25 issue of the journal Nature provide new insights into a cosmic accident that has been streaming X-rays toward Earth since late March. NASA's Swift satellite first alerted astronomers to intense and unusual high-energy flares from the new source in the constellation Draco. Positions from Swift's XRT constrained the source to a small patch of sky that contains a faint galaxy known to be 3.9 billion light-years away. But to link the Swift event to the galaxy required observations at radio wavelengths, which showed that the galaxy's center contained a brightening radio source. Analysis of that source using the Expanded Very Large Array and Very Long Baseline Interferometry (VLBI) shows that it is still expanding at more than half the speed of light. Credit: NRAO/CfA/Zauderer et al.


Swift's X-Ray Telescope continues to record high-energy flares from Swift J1644+57 more than three months after the source's first appearance. Astronomers believe that this behavior represents the slow depletion of gas in an accretion disk around a supermassive black hole. The first flares from the source likely coincided with the disk's creation, thought to have occurred when a star wandering too close to the black hole was torn apart. Credit: NASA/Swift/Penn State.


Images from Swift's Ultraviolet/Optical (white, purple) and X-Ray telescopes (yellow and red) were combined to make this view of Swift J1644+57. Evidence of the flares is seen only in the X-ray image, which is a 3.4-hour exposure taken on March 28, 2011. Credit: NASA/Swift/Stefan Immler

This illustration steps through the events that scientists think likely resulted in Swift J1644+57. Credit: NASA/Goddard Space Flight Center/Swift.

WASHINGTON -- Two studies appearing in the Aug. 25 issue of the journal Nature provide new insights into a cosmic accident that has been streaming X-rays toward Earth since late March. NASA's Swift satellite first alerted astronomers to intense and unusual high-energy flares from the new source in the constellation Draco.

"Incredibly, this source is still producing X-rays and may remain bright enough for Swift to observe into next year," said David Burrows, professor of astronomy at Penn State University and lead scientist for the mission's X-Ray Telescope instrument. "It behaves unlike anything we've seen before."

Astronomers soon realized the source, known as Swift J1644+57, was the result of a truly extraordinary event -- the awakening of a distant galaxy's dormant black hole as it shredded and consumed a star. The galaxy is so far away, it took the light from the event approximately 3.9 billion years to reach Earth.

Burrows' study included NASA scientists. It highlights the X- and gamma-ray observations from Swift and other detectors, including the Japan-led Monitor of All-sky X-ray Image (MAXI) instrument aboard the International Space Station.

The second study was led by Ashley Zauderer, a post-doctoral fellow at the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics in Cambridge, Mass. It examines the unprecedented outburst through observations from numerous ground-based radio observatories, including the National Radio Astronomy Observatory's Expanded Very Large Array (EVLA) near Socorro, N.M.

Most galaxies, including our own, possess a central supersized black hole weighing millions of times the sun's mass. According to the new studies, the black hole in the galaxy hosting Swift J1644+57 may be twice the mass of the four-million-solar-mass black hole in the center of the Milky Way galaxy. As a star falls toward a black hole, it is ripped apart by intense tides. The gas is corralled into a disk that swirls around the black hole and becomes rapidly heated to temperatures of millions of degrees.

The innermost gas in the disk spirals toward the black hole, where rapid motion and magnetism create dual, oppositely directed "funnels" through which some particles may escape. Jets driving matter at velocities greater than 90 percent the speed of light form along the black hole's spin axis. In the case of Swift J1644+57, one of these jets happened to point straight at Earth.

"The radio emission occurs when the outgoing jet slams into the interstellar environment," Zauderer explained. "By contrast, the X-rays arise much closer to the black hole, likely near the base of the jet."

Theoretical studies of tidally disrupted stars suggested they would appear as flares at optical and ultraviolet energies. The brightness and energy of a black hole's jet is greatly enhanced when viewed head-on. The phenomenon, called relativistic beaming, explains why Swift J1644+57 was seen at X-ray energies and appeared so strikingly luminous.

When first detected March 28, the flares were initially assumed to signal a gamma-ray burst, one of the nearly daily short blasts of high-energy radiation often associated with the death of a massive star and the birth of a black hole in the distant universe. But as the emission continued to brighten and flare, astronomers realized that the most plausible explanation was the tidal disruption of a sun-like star seen as beamed emission.

By March 30, EVLA observations by Zauderer's team showed a brightening radio source centered on a faint galaxy near Swift's position for the X-ray flares. These data provided the first conclusive evidence that the galaxy, the radio source and the Swift event were linked.

"Our observations show that the radio-emitting region is still expanding at more than half the speed of light," said Edo Berger, an associate professor of astrophysics at Harvard and a coauthor of the radio paper. "By tracking this expansion backward in time, we can confirm that the outflow formed at the same time as the Swift X-ray source."

Swift, launched in November 2004, is managed by NASA's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Md. It is operated in collaboration with Penn State, the Los Alamos National Laboratory in N.M. and Orbital Sciences Corp., in Dulles, Va., with international collaborators in the U.K., Italy, Germany and Japan. MAXI is operated by the Japan Aerospace Exploration Agency as an external experiment attached to the Kibo module of the space station. For images and animations related to the studies, visit:http://www.nasa.gov/swift.
Guillermo Gonzalo Sanchez Achutegui
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ASTRONOMY: Hubble Captures Image of the Arp 274 Group of Galaxies

Hi My Friends: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG.,On April 1-2, the Hubble Space Telescope photographed the winning target in the Space Telescope Science Institute's "You Decide" competition in celebration of the International Year of Astronomy (IYA).

The winner is a group of galaxies called Arp 274. The striking object received 67,021 votes out of the nearly 140,000 votes cast for the six candidate targets.

Arp 274, also known as NGC 5679, is a system of three galaxies that appear to be partially overlapping in the image, although they may be at somewhat different distances. The spiral shapes of two of these galaxies appear mostly intact. The third galaxy (to the far left) is more compact, but shows evidence of star formation.

Two of the three galaxies are forming new stars at a high rate. This is evident in the bright blue knots of star formation that are strung along the arms of the galaxy on the right and along the small galaxy on the left.

The largest component is located in the middle of the three. It appears as a spiral galaxy, which may be barred. The entire system resides at about 400 million light-years away from Earth in the constellation Virgo.

Hubble's Wide Field Planetary Camera 2 was used to image Arp 274. Blue, visible, and infrared filters were combined with a filter that isolates hydrogen emission. The colors in this image reflect the intrinsic color of the different stellar populations that make up the galaxies. Yellowish older stars can be seen in the central bulge of each galaxy. A bright central cluster of stars pinpoint each nucleus. Younger blue stars trace the spiral arms, along with pinkish nebulae that are illuminated by new star formation. Interstellar dust is silhouetted against the starry population. A pair of foreground stars inside our own Milky Way are at far right.

The International Year of Astronomy is the celebration of the 400th anniversary of Galileo's first observations with a telescope. People around the world are coming together to participate in the IYA's 100 Hours of Astronomy, April 2 to 5. This global astronomy event is geared toward encouraging as many people as possible to experience the night sky.


A Tale of Three Galaxies
Arp 274, also known as NGC 5679, is a system of three galaxies that appear to be partially overlapping in the image, although they may be at somewhat different distances. The spiral shapes of two of these galaxies appear mostly intact. The third galaxy (to the far left) is more compact, but shows evidence of star formation.

Two of the three galaxies are forming new stars at a high rate. This is evident in the bright blue knots of star formation that are strung along the arms of the galaxy on the right and along the small galaxy on the left.

The largest component is located in the middle of the three. It appears as a spiral galaxy, which may be barred. The entire system resides at about 400 million light-years away from Earth in the constellation Virgo.

Hubble’s Wide Field Planetary Camera 2 was used to image Arp 274 in April 2009. Blue, visible and infrared filters were combined with a filter that isolates hydrogen emission. The colors in this image reflect the intrinsic color of the different stellar populations that make up the galaxies. Yellowish older stars can be seen in the central bulge of each galaxy. A bright central cluster of stars pinpoint each nucleus. Younger blue stars trace the spiral arms, along with pinkish nebulae that are illuminated by new star formation. Interstellar dust is silhouetted against the starry population. A pair of foreground stars inside our own Milky Way are at far right.

Credit: NASA, ESA, and M. Livio and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)
Guillermo Gonzalo Sanchez Achutegui
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