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jueves, 31 de mayo de 2012

Astronomy: NASA'S Hubble Shows Milky Way is Destined for Head-on Collision

Hi My Friends: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., NASA astronomers announced Thursday they can now predict with certainty the next major cosmic event to affect our galaxy, sun, and solar system: the titanic collision of our Milky Way galaxy with the neighboring Andromeda galaxy.

The Milky Way is destined to get a major makeover during the encounter, which is predicted to happen four billion years from now. It is likely the sun will be flung into a new region of our galaxy, but our Earth and solar system are in no danger of being destroyed.
 This illustration shows a stage in the predicted merger between our Milky Way galaxy and the neighboring Andromeda galaxy, as it will unfold over the next several billion years. In this image, representing Earth's night sky in 3.75 billion years, Andromeda (left) fills the field of view and begins to distort the Milky Way with tidal pull. (Credit: NASA; ESA; Z. Levay and R. van der Marel, STScI; T. Hallas; and A. Mellinger)
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"Our findings are statistically consistent with a head-on collision between the Andromeda galaxy and our Milky Way galaxy," said Roeland van der Marel of the Space Telescope Science Institute (STScI) in Baltimore.

The solution came through painstaking NASA Hubble Space Telescope measurements of the motion of Andromeda, which also is known as M31. The galaxy is now 2.5 million light-years away, but it is inexorably falling toward the Milky Way under the mutual pull of gravity between the two galaxies and the invisible dark matter that surrounds them both.
This illustration shows the collision paths of our Milky Way galaxy and the Andromeda galaxy. The galaxies are moving toward each other under the inexorable pull of gravity between them. Also shown is a smaller galaxy, Triangulum, which may be part of the smashup. (Credit: NASA; ESA; A. Feild and R. van der Marel, STScI)
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The universe is expanding and accelerating, and collisions between galaxies in close proximity to each other still happen because they are bound by the gravity of the dark matter surrounding them. The Hubble Space Telescope's deep views of the universe show such encounters between galaxies were more common in the past when the universe was smaller.

A century ago astronomers did not realize that M31 was a separate galaxy far beyond the stars of the Milky Way. Edwin Hubble measured its vast distance by uncovering a variable star that served as a "milepost marker."

Hubble went on to discover the expanding universe where galaxies are rushing away from us, but it has long been known that M31 is moving toward the Milky Way at about 250,000 miles per hour. That is fast enough to travel from here to the moon in one hour. The measurement was made using the Doppler effect, which is a change in frequency and wavelength of waves produced by a moving source relative to an observer, to measure how starlight in the galaxy has been compressed by Andromeda's motion toward us.

Previously, it was unknown whether the far-future encounter will be a miss, glancing blow, or head-on smashup. This depends on M31’s tangential motion. Until now, astronomers had not been able to measure M31's sideways motion in the sky, despite attempts dating back more than a century. The Hubble Space Telescope team, led by van der Marel, conducted extraordinarily precise observations of the sideways motion of M31 that remove any doubt that it is destined to collide and merge with the Milky Way.

"This was accomplished by repeatedly observing select regions of the galaxy over a five- to seven-year period," said Jay Anderson of STScI.

"In the worst-case-scenario simulation, M31 slams into the Milky Way head-on and the stars are all scattered into different orbits," said Gurtina Besla of Columbia University in New York, N.Y. "The stellar populations of both galaxies are jostled, and the Milky Way loses its flattened pancake shape with most of the stars on nearly circular orbits. The galaxies' cores merge, and the stars settle into randomized orbits to create an elliptical-shaped galaxy."
 This series of photo illustrations shows the predicted merger between our Milky Way galaxy and the neighboring Andromeda galaxy.
  • First Row, Left: Present day.
  • First Row, Right: In 2 billion years the disk of the approaching Andromeda galaxy is noticeably larger.
  • Second Row, Left: In 3.75 billion years Andromeda fills the field of view.
  • Second Row, Right: In 3.85 billion years the sky is ablaze with new star formation.
  • Third Row, Left: In 3.9 billion years, star formation continues.
  • Third Row, Right: In 4 billion years Andromeda is tidally stretched and the Milky Way becomes warped.
  • Fourth Row, Left: In 5.1 billion years the cores of the Milky Way and Andromeda appear as a pair of bright lobes.
  • Fourth Row, Right: In 7 billion years the merged galaxies form a huge elliptical galaxy, its bright core dominating the nighttime sky.
(Credit: NASA; ESA; Z. Levay and R. van der Marel, STScI; T. Hallas, and A. Mellinger)
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The space shuttle servicing missions to Hubble upgraded it with ever more-powerful cameras, which have given astronomers a long-enough time baseline to make the critical measurements needed to nail down M31's motion. The Hubble observations and the consequences of the merger are reported in three papers that will appear in an upcoming issue of the Astrophysical Journal.

For more images, video and information about M31's collision with the Milky Way, visit: http://hubblesite.org/news/2012/20

 NASA'S Hubble Shows Milky Way is Destined for Head-on Collision
 
 
WASHINGTON -- NASA astronomers announced Thursday they can now predict with certainty the next major cosmic event to affect our galaxy, sun, and solar system: the titanic collision of our Milky Way galaxy with the neighboring Andromeda galaxy.

The Milky Way is destined to get a major makeover during the encounter, which is predicted to happen four billion years from now. It is likely the sun will be flung into a new region of our galaxy, but our Earth and solar system are in no danger of being destroyed.

"Our findings are statistically consistent with a head-on collision between the Andromeda galaxy and our Milky Way galaxy," said Roeland van der Marel of the Space Telescope Science Institute (STScI) in Baltimore.

The solution came through painstaking NASA Hubble Space Telescope measurements of the motion of Andromeda, which also is known as M31. The galaxy is now 2.5 million light-years away, but it is inexorably falling toward the Milky Way under the mutual pull of gravity between the two galaxies and the invisible dark matter that surrounds them both.

"After nearly a century of speculation about the future destiny of Andromeda and our Milky Way, we at last have a clear picture of how events will unfold over the coming billions of years," said Sangmo Tony Sohn of STScI.

The scenario is like a baseball batter watching an oncoming fastball. Although Andromeda is approaching us more than two thousand times faster, it will take 4 billion years before the strike.

Computer simulations derived from Hubble's data show that it will take an additional two billion years after the encounter for the interacting galaxies to completely merge under the tug of gravity and reshape into a single elliptical galaxy similar to the kind commonly seen in the local universe.

Although the galaxies will plow into each other, stars inside each galaxy are so far apart that they will not collide with other stars during the encounter. However, the stars will be thrown into different orbits around the new galactic center. Simulations show that our solar system will probably be tossed much farther from the galactic core than it is today.

To make matters more complicated, M31's small companion, the Triangulum galaxy, M33, will join in the collision and perhaps later merge with the M31/Milky Way pair. There is a small chance that M33 will hit the Milky Way first.

The universe is expanding and accelerating, and collisions between galaxies in close proximity to each other still happen because they are bound by the gravity of the dark matter surrounding them. The Hubble Space Telescope's deep views of the universe show such encounters between galaxies were more common in the past when the universe was smaller.

A century ago astronomers did not realize that M31 was a separate galaxy far beyond the stars of the Milky Way. Edwin Hubble measured its vast distance by uncovering a variable star that served as a "milepost marker."

Hubble went on to discover the expanding universe where galaxies are rushing away from us, but it has long been known that M31 is moving toward the Milky Way at about 250,000 miles per hour. That is fast enough to travel from here to the moon in one hour. The measurement was made using the Doppler effect, which is a change in frequency and wavelength of waves produced by a moving source relative to an observer, to measure how starlight in the galaxy has been compressed by Andromeda's motion toward us.

Previously, it was unknown whether the far-future encounter will be a miss, glancing blow, or head-on smashup. This depends on M31’s tangential motion. Until now, astronomers had not been able to measure M31's sideways motion in the sky, despite attempts dating back more than a century. The Hubble Space Telescope team, led by van der Marel, conducted extraordinarily precise observations of the sideways motion of M31 that remove any doubt that it is destined to collide and merge with the Milky Way.

"This was accomplished by repeatedly observing select regions of the galaxy over a five- to seven-year period," said Jay Anderson of STScI.

"In the worst-case-scenario simulation, M31 slams into the Milky Way head-on and the stars are all scattered into different orbits," said Gurtina Besla of Columbia University in New York. "The stellar populations of both galaxies are jostled, and the Milky Way loses its flattened pancake shape with most of the stars on nearly circular orbits. The galaxies' cores merge, and the stars settle into randomized orbits to create an elliptical-shaped galaxy."

The space shuttle servicing missions to Hubble upgraded it with ever more-powerful cameras, which have given astronomers a long-enough time baseline to make the critical measurements needed to nail down M31's motion. The Hubble observations and the consequences of the merger are reported in three papers that will appear in an upcoming issue of the Astrophysical Journal.

For images, video, and more information about M31's collision with the Milky Way, visit:


For more information about NASA's Hubble Space Telescope, visit:
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Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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Astronomy: The Pinwheel Galaxy

Hi My Friends: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG.,his image of the Pinwheel Galaxy, also known as M101, combines data in the infrared, visible, ultraviolet and X-rays from four of NASA's space-based telescopes.
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 The Pinwheel Galaxy
 NASA
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ENERGÍA:Survival pide a Mick Jagger que ayude a frenar un proyecto en la Amazonia

  Planta de Separación en Malvinas

 La organización defensora de los derechos de los indígenas Survival pidió hoy al cantante británico Mick Jagger que intervenga para frenar la expansión hacia la Amazonia peruana del proyecto de gas Camisea, al considerar que amenaza a varias tribus aisladas. En la foto de archivo, Jagger pasea por Cuzco después de ser declarado embajador turístico y defensor del medio ambiente de Perú. EFE/STR

 Londres, 31 may (EFEverde).- La organización defensora de los derechos de los indígenas Survival pidió hoy al cantante británico Mick Jagger que intervenga para frenar la expansión hacia la Amazonia peruana del proyecto de gas Camisea, al considerar que amenaza a varias tribus aisladas.

En una carta hecha pública en Londres, Survival solicitó al cantante de los "Rolling Stones", nombrado el pasado año Embajador Medioambiental de Perú, que dialogue con el Gobierno del país andino para que "reconsidere" sus planes de buscar gas natural en esa zona de selva.
Una quincena de tribus "corre un peligro inminente. Por favor, pide al Gobierno peruano que deje de poner en peligro sus vidas", escribió la organización en la misiva dirigida a Jagger.
El año pasado, el cantante fue nombrado Embajador Medioambiental de Perú tras una visita al Parque Nacional del Manu, ubicado en la selva de las regiones de Madre de Dios y Cuzco, en el sureste del país.
"Perú debería pararse un momento y recordar el motivo por el que esas zonas están protegidas. Mick Jagger debería utilizar su título honorario para pedir algunas respuestas", afirmó el director de Survival International, Stephen Corry.
Proyecto Camisea
tubería de distribución de gas en el proyecto camisea, de Perú
Foto/EFE/Daniel Silva
La ONG afirmó que la expansión del proyecto Camisea, el mayor plan energético de Perú, "viola las directivas de la Organización de Naciones Unidas (ONU) sobre los derechos de los indígenas".
La organización considera además que, con la adjudicación a la compañía PetroPerú de los derechos para buscar gas en el lote de Fitzcarrald, cercano al yacimiento de Camisea, el Ejecutivo presidido por Ollanta Humala incumple su promesa de mantener el proyecto energético lejos de la Reserva Nahua-Nanti.
Según datos del Ministerio peruano de Energía y Minas, el área de la concesión de Camisea asciende a 142.000 hectáreas, de las cuales actualmente se trabaja en 80 hectáreas, por lo que el Gobierno peruano afirma que su impacto en la naturaleza es "mínimo".
El Ejecutivo divulgó el año pasado un informe que señala que Camisea tiene 11,2 billones de pies cúbicos (bpc) de reservas de gas probadas, cantidad que sería suficiente para la demanda local y la exportación.
El proyecto es responsabilidad de un consorcio liderado por la empresa argentina Pluspetrol, en el que también participan la estadounidense Hunt Oil y la española Repsol. EFEverde
 EFE
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Ciencia: Dos inmunólogos, ganadores del Premio Príncipe de Asturias de Investigación

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., Dos científicos que llevan décadas investigando sobre anticuerpos, el biólogo británico Gregory Winter y el patólogo estadounidense Richard Lerner, ganaron hoy el Premio Príncipe de Asturias de Investigación, por su aporte a la inmunología y la creación de anticuerpos de gran valor terapéutico.

PREMIO PRÍNCIPE ASTURIAS

Dos inmunólogos, ganadores del Premio Príncipe de Asturias de Investigación

Oviedo (España), 31 may (EFE).- Dos científicos que llevan décadas investigando sobre anticuerpos, el biólogo británico Gregory Winter y el patólogo estadounidense Richard Lerner, ganaron hoy el Premio Príncipe de Asturias de Investigación, por su aporte a la inmunología y la creación de anticuerpos de gran valor terapéutico.
Greg Winter ha descubierto cómo modificar células animales para que produzcan anticuerpos que no sean rechazados por el organismo humano, mientras que Lerner ha combinado anticuerpos para construir repertorios inmunológicos muy superiores a los que el humano produce de por sí.
Gracias a las investigaciones de estos dos científicos ya se pueden tratar enfermedades degenerativas y tumorales con anticuerpos diseñados específicamente para cada caso, la que es conocida como "medicina personalizada".
El Jurado, compuesto por 21 miembros y presidido por el físico Pedro Miguel Etxenike, otorgó el galardón por unanimidad, tras imponerse a otras 44 candidaturas.
Winter, de 61 años, ha estado ligado a la Universidad de Cambridge desde que era estudiante, aunque a la vez tiene intereses en el mundo empresarial y ha registrado muchas patentes.
Las técnicas para fabricar anticuerpos de uso terapéutico en seres humanos de este británico se emplean en las dos terceras partes de productos con anticuerpos actualmente en el mercado.
Lerner, que cumplirá en agosto 74 años, creció en Chicago y ha trabajado principalmente en laboratorios del instituto de investigación The Scripps, en La Jolla (California).
En esas instalaciones científicas ha conseguido el avance más importante desde el descubrimiento de los anticuerpos monoclonales hace veinticinco años: la concepción, diseño y creación de bibliotecas combinatorias de anticuerpos.
Al conocer que había ganado el premio, Lerner subrayó que se trataba de un "reconocimiento estupendo para el campo de la inmunoquímica y las bibliotecas combinatorias de anticuerpos y para todo lo que han contribuido a la salud humana".
Lerner ha desarrollado técnicas para introducir los genes que codifican estos anticuerpos en organismos mucho más sencillos, como virus o bacterias, con el objetivo de seleccionar los que son de interés y fabricarlos en laboratorio a gran escala.
Estos cultivos o "bibliotecas combinatorias de anticuerpos" permiten fabricar repertorios inmunológicos "muy superiores a los que produce el sistema inmunitario humano", según explicó a Efe José María Rojo, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España.
Uno de los miembros del jurado, el físico y periodista español Manuel Toharia, destacó a la prensa la aplicación práctica de los avances conseguidos por los premiados.
Toharia explicó que un nieto suyo tiene un caso muy complicado de cáncer: "ahora le han empezado a tratar con anticuerpos monoclonales humanizados; antes eran de ratón y había rechazos" al inyectarlos en personas, pues generaban a su vez otros anticuerpos.
Sobre Lerner, Toharia refirió que ha hecho una especie de censo de anticuerpos para poder conjuntarles y que actúen de una manera determinada en cada persona.
Esta "medicina personalizada", dijo Toharia, no significa una pastilla diferente para cada paciente, sino el mismo medicamento pero en diferentes dosis o condiciones de toma.
Luis Álvarez-Vallina, jefe adjunto y responsable de la Unidad de Inmunología Molecular del Hospital Universitario Puerta de Hierro de Madrid y ex compañero de investigación de Winter en Cambridge, dijo a Efe que los dos científicos "han contribuido a desarrollar todo el conocimiento y la tecnología necesaria para usar los anticuerpos como herramientas terapéuticas y clínicas".
Los hallazgos de Winter y Lerner sobre anticuerpos monoclonales, "están revolucionando el pronóstico de muchos pacientes y abriendo nuevas expectativas terapéuticas en personas que no tenían apenas oportunidades", agregó.
El galardón está dotado con 50.000 euros (unos 62.000 dólares) y será entregado en el otoño boreal en esta ciudad del norte de España, junto a los premios Príncipe de Asturias de otras categorías.
El premio de Investigación Científica y Técnica es el cuarto fallado de la presente edición de los Príncipe de Asturias, una vez concedidos los de Ciencias Sociales (a la filósofa Martha Nussbaum), Artes (al arquitecto Rafael Moneo) y Comunicación y Humanidades (al creador de videojuegos Shigeru Miyamoto).
EFE
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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miércoles, 30 de mayo de 2012

BIODIVERSIDAD Y AGUA: Honduras a la caza del pez león, peligroso espécimen con una carne deliciosa

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., Grupos ambientalistas, empresarios de turismo y autoridades de Honduras buscan neutralizar en el Caribe al pez león, una hermosa aunque letal especie que representa una amenaza al ecosistema pero también una preciada presa para el hombre por su deliciosa carne.
Grupos ambientalistas, empresarios de turismo y autoridades de Honduras buscan neutralizar en el Caribe al pez león, una hermosa aunque letal especie que representa una amenaza al ecosistema pero también una preciada presa para el hombre por su deliciosa carne. En la foto de arhcivo, un ejemplar de pez león en un acuario de Malasia. EFE/Ahmad Yusni
Autor: Ahmad Yusni
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BASILEA (SUIZA).- Un ejemplar de pez león -pterois volitans- nada en un tanque de un acuario. Efeverde

Tegucigalpa, 30 may (EFEverde).- Grupos ambientalistas, empresarios de turismo y autoridades de Honduras buscan neutralizar en el Caribe al pez león, una hermosa aunque letal especie que representa una amenaza al ecosistema pero también una preciada presa para el hombre por su deliciosa carne. 

El pez león tiene como hábitat natural los arrecifes en el Índico tropical y el Pacífico occidental, y se cree que fue introducido de forma accidental en el Atlántico y en el mar Caribe, lo que lo convirtió en una seria amenaza para la fauna y el equilibrio de los ecosistemas marinos de la región porque no posee enemigos naturales en esas aguas.
"El pez león se reproduce rápidamente todo el año y nos está creando un problema, porque se alimenta de otras especies, generando así un desequilibrio ecológico dentro de nuestros arrecifes", dijo a Efe Ian Drysdale, representante de la organización no gubernamental Arrecifes Saludables en Honduras.
Este ingeniero ambiental indicó que los primeros registros de la presencia del pez león en el Caribe de Honduras datan de 2008, y que en el sector de las Islas de la Bahía se está promoviendo su cacería con buzos entrenados y su consumo porque su carne "es una delicia".
Pero la cacería de este colorido animal es fácil: tiene en su cuerpo una mezcla de rayas rojas, negras y blancas que se extienden hasta sus aletas, que asemejan una melena y poseen glándulas venenosas, que utiliza para aniquilar a sus presas y pueden ser un peligro para el ser humano.
"Es bello pero puede ser mortífero", resaltó Drysdale sobre el pez león, cuya picadura puede provocar dolorosas heridas a buzos, y la toxina que inocula puede causar parálisis respiratoria humana, insuficiencia circulatoria y fiebre.
Por ello, desde hace varios meses se promueve en Honduras un concurso de pesca de la especie, que de acuerdo a los biólogos es un animal solitario, que se encuentra sobre todo en el fondo marino y se alimenta de cangrejos y camarones.
El concurso premia a quien captura el espécimen más grande, el más pequeño y a quien pesque el mayor número de ejemplares, manifestó a Efe Jenny Myton, gerente de Coral para Honduras, otro organismo no gubernamental.
Según Myton, hasta ahora el pez león más grande capturado en el sector de las Islas de la Bahía medía unos 38 centímetros, el tamaño máximo que le atribuyen los biólogos a la especie junto con un peso de 1.200 gramos.
En materia gastronómica se promueven también concursos con los mejores cocineros de los restaurantes de las islas Utila y Roatán, para que el pez león figure en el menú, aunque en algunos sitios ya lo tienen, agregó Myton.
Hasta ahora, los expertos en Honduras carecen de registros de las pérdidas en materia ecológica o monetaria que causa el pez león, pero, según pescadores de la zona del Caribe, la situación es preocupante porque está acabando con otras especies.
Conceptos similares han expresado pescadores de Omoa, Cortés, Tela y otros sectores del Caribe hondureño, que forma parte de la segunda barrera de coral más grande del mundo.
Sobre cómo llegó el pez león al Caribe existen varias versiones, entre ellas una que afirma que apareció por primera vez en 1985 en las costas de Miami, sur de Estados Unidos, y que su reproducción fue mayor en 1992 tras el paso del huracán Andrew, aunque para algunos científicos la mayoría han salido de acuarios.
Como sea, de su presencia destructiva dan cuenta en México, Guatemala, Cuba, República Dominicana, Colombia, Bermudas y Barbados, entre otros países.
Drysdale y Myton coincidieron en que el combate del pez león se debe hacer con normas de control para no crear desequilibrios ambientales.
Drysdale explicó que. aunque en Honduras no se permite la pesca con arpón en las zonas de arrecifes coralinos, se está trabajando con la Dirección General de Pesca, adscrita a la Secretaría de Recursos Naturales y Ambiente, para extender licencia a buzos entrenados para la captura del pez león con ese tipo de herramienta.
"Esos arpones son amarillos, llevan un número de serie y el buzo está identificado con un carné con su fotografía para que solamente esas personas puedan sacar el pez león", destacó.
Myton también habló de la importancia que tiene proteger otras especies de peces en el Caribe, principalmente en temporada de desove, entre ellas el pargo, el mero y el loro, este último conocido por sus aportaciones para que las playas sean blancas.
"Protegiendo esos sitios estamos asegurándonos no solamente la pesca de ahora, sino la del futuro", recalcó Myton, para quien la captura delpez león "es una alternativa deliciosa que está ayudando a combatir un problema que tenemos en el arrecife". EFEverde

 Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
 ayabaca@gmaail.com
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martes, 29 de mayo de 2012

Astronomy: NASA Lunar Spacecraft Complete Prime Mission Ahead of Schedule

Hi My Friends: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., NASA mission to study the moon from crust to core has completed its prime mission earlier than expected. The team of NASA's Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) mission, with twin probes named Ebb and Flow, is now preparing for extended science operations starting Aug. 30 and continuing through Dec. 3, 2012.
 An artist's depiction of the twin spacecraft that comprise NASA's Gravity Recovery And Interior Laboratory (GRAIL) mission. During the GRAIL mission's science phase, spacecraft (Ebb and Flow) transmit radio signals precisely defining the distance between them as they orbit the moon in formation. Image credit: NASA/JPL-Caltech/MIT

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PASADENA, Calif. -- A NASA mission to study the moon from crust to core has completed its prime mission earlier than expected. The team of NASA's Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) mission, with twin probes named Ebb and Flow, is now preparing for extended science operations starting Aug. 30 and continuing through Dec. 3, 2012.
The GRAIL mission has gathered unprecedented detail about the internal structure and evolution of the moon. This information will increase our knowledge of how Earth and its rocky neighbors in the inner solar system developed into the diverse worlds we see today.
Since March 8, the spacecraft have operated around the clock for 89 days. From an orbit that passes over the lunar poles, they have collected data covering the entire surface three times. An instrument called the Lunar Gravity Ranging System onboard each spacecraft transmits radio signals that allow scientists to translate the data into a high-resolution map of the moon's gravitational field. The spacecraft returned their last data set of the prime mission today. The instruments were turned off at 10 a.m. PDT (1 p.m. EDT) when the spacecraft were 37 miles (60 kilometers) above the Sea of Nectar.
"Many of the measurement objectives were achieved from analysis of only half the primary mission data, which speaks volumes about the skill and dedication of our science and engineering teams," said Maria Zuber, principal investigator of GRAIL at the Massachusetts Institute of Technology in Cambridge. "While there is a great deal of work yet to be done to achieve the mission's science, it's energizing to realize that what we traveled from Earth to the moon for is right here in our hands."
"GRAIL delivered to Earth over 99.99 percent of the data that could have been collected, which underscores the flawless performance of the spacecraft, instrument and the Deep Space Network," said Zuber.
Both spacecraft instruments will be powered off until Aug. 30. The spacecraft will have to endure a lunar eclipse on June 4. The eclipse and the associated sudden changes in temperature and the energy-sapping darkness that accompanies the phenomena were expected and do not concern engineers about the spacecraft's health.
"Before launch, we planned for all of GRAIL's primary mission science to occur between lunar eclipses," said David Lehman, project manager of GRAIL from NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Calif. "But now that we have flown Ebb and Flow for a while, we understand them and are confident they can survive these eclipses in good shape."
The extended mission goal is to take an even closer look at the moon's gravity field. To achieve this, GRAIL mission planners will halve their current operating altitude to the lowest altitude that can be safely maintained.
"Orbiting at an average altitude of 14 miles (23 kilometers) during the extended mission, the GRAIL twins will be clearing some of the moon's higher surface features by about 5 miles (8 kilometers)," said Joe Beerer of JPL, GRAIL's mission manager. "If Ebb and Flow had feet, I think by reflex they'd want to pull them up every time they fly over a mountain."
Along with mission science, GRAIL's MoonKAM (Moon Knowledge Acquired by Middle school students) education and public outreach program is also extended. To date over 70,000 student images of the moon have been obtained. The MoonKAM program is led by Sally Ride, America's first woman in space, and her team at Sally Ride Science in collaboration with undergraduate students at the University of California in San Diego.
The GRAIL mission is managed by JPL for NASA's Science Mission Directorate in Washington. The mission is part of the Discovery Program managed at NASA's Marshall Space Flight Center in Huntsville, Ala. NASA's Deep Space Network is an international network of antennas that supports interplanetary spacecraft missions and radio and radar astronomy observations for the exploration of the solar system and the universe. The network also supports selected Earth-orbiting missions. Lockheed Martin Space Systems in Denver built the spacecraft. JPL is a division of the California Institute of Technology in Pasadena.
For more information about GRAIL, visit:
 NASA.
 Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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lunes, 28 de mayo de 2012

The Earth:CryoSat goes to sea

Hi My Friends: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., CryoSat was launched in 2010 to measure sea-ice thickness in the Arctic, but data from the Earth-observing satellite have also been exploited for other studies. High-resolution mapping of the topography of the ocean floor is now being added to the ice mission’s repertoire.
 An Earth-orbiting radar cannot see the ocean floor, but it can measure ocean-surface height variations induced by the topography of the ocean floor. The gravitational pull of the seafloor produces minor variations in ocean surface height. Seafloor mapping by ships is much more accurate than radar altimeter mapping, but to date only 10% of the seafloor has been charted this way. A complete mapping of the deep oceans using ships would take 200 ships navigating Earth, 24 hours a day, for an entire year at a cost of billions of dollars. Mapping using satellite radars can cover a larger area in a shorter amount of time. When interesting features are discovered in satellite measurements, they can later be surveyed in fine detail by ships.

Credits: Scripps Institution of Oceanography
 Gravity field over the Pacific Ocean’s Emperor Seamounts based on CryoSat, ERS and Geosat satellite altimeter measurements of ocean-surface height. At this scale, the gravity field of the ocean reflects seafloor topography, called bathymetry. The improved radar measurements from CryoSat will be used to improve bathymetry. The measurements will be used in the next generation of the seafloor maps in Google Earth.

Credits: Scripps Institution of Oceanography/NOAA

CryoSat was launched in 2010 to measure sea-ice thickness in the Arctic, but data from the Earth-observing satellite have also been exploited for other studies. High-resolution mapping of the topography of the ocean floor is now being added to the ice mission’s repertoire.
  The main objective of the polar-orbiting CryoSat is to measure the thickness of polar sea ice and monitor changes in the ice sheets that blanket Greenland and Antarctica.
But the satellite’s radar altimeter is not only able to detect tiny variations in the height of the ice but it can also measure sea level.
The topography of the ocean surface mimics the rises and dips of the ocean floor due to the gravitational pull. Areas of greater mass, such as underwater mountains, have a stronger pull, attracting more water and producing a minor increase in ocean-surface height.
Therefore, instruments that measure sea-surface height incidentally map the ocean floor in previously uncharted areas. 
There have been several recent global gravity missions, such as ESA’s GOCE satellite, that provide extraordinarily accurate measurements of gravity at the spatial resolution of hundreds of kilometres.
But CryoSat’s radar altimeter can sense the gravity field at the ocean surface, so that seafloor characteristics at scales of 5–10 km are revealed. This is the first altimeter in 15 years to map the global marine gravity field at such a high spatial resolution.
Recent studies at the Scripps Institution of Oceanography in San Diego, USA, found that the range precision of CryoSat is at least 1.4 times better than the US's Geosat or ESA's ERS-1.
They estimate that this improved range precision combined with three or more years of ocean mapping will result in global seafloor topography – bathymetry – that is 2–4 times more accurate than measurements currently available
“We know more about the surfaces of Venus and Mars than we do about the bathymetry of deep oceans,” said David Sandwell from the Scripps Institution of Oceanography in the US.
“This new mapping from CryoSat will revolutionise our understanding of ocean floor tectonics and reveal, perhaps, 10 000 previously uncharted undersea volcanoes.”
Most satellite radar altimeters such as the one on the joint CNES/NASA/Eumetsat/NOAA Jason-2 follow repeated ground-tracks every 10 days to monitor the changes in ocean topography associated with ocean currents and tides.
CryoSat’s 369-day repeat cycle provides a dense mapping of the global ocean surface at a track spacing of over 4 km. Three to four years of data from CryoSat can be averaged to reduce the ‘noise’ due to currents and tides and better chart the permanent topography related to marine gravity.
ESA
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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domingo, 27 de mayo de 2012

Astronomy: Opportunity's Selfie

Hi My Friends: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., NASA's Mars Rover Opportunity catches its own late-afternoon shadow in this dramatically lit view eastward across Endeavour Crater on Mars.

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 NASA's Mars Rover Opportunity catches its own late-afternoon shadow in this dramatically lit view eastward across Endeavour Crater on Mars.

The rover used the panoramic camera (Pancam) between about 4:30 and 5:00 p.m. local Mars time to record images taken through different filters and combined into this mosaic view.
 Most of the component images were recorded during the 2,888th Martian day, or sol, of Opportunity's work on Mars (March 9, 2012). At that time, Opportunity was spending low-solar-energy weeks of the Martian winter at the Greeley Haven outcrop on the Cape York segment of Endeavour's western rim. In order to give the mosaic a rectangular aspect, some small parts of the edges of the mosaic and sky were filled in with parts of an image acquired earlier as part of a 360-degree panorama from the same location.

Opportunity has been studying the western rim of Endeavour Crater since arriving there in August 2011. This crater spans 14 miles (22 kilometers) in diameter, or about the same area as the city of Seattle. This is more than 20 times wider than Victoria Crater, the largest impact crater that Opportunity had previously examined. The interior basin of Endeavour is in the upper half of this view.
 The mosaic combines about a dozen images taken through Pancam filters centered on wavelengths of 753 nanometers (near infrared), 535 nanometers (green) and 432 nanometers (violet). The view is presented in false color to make some differences between materials easier to see, such as the dark sandy ripples and dunes on the crater's distant floor.

Image credit: NASA/JPL-Caltech
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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The Earth: Hurricane Season 2012: System 94 L (Western Atlantic Ocean)

Hi My Friends: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., The National Hurricane Center (NHC) Miami, Florida assigned an area in the northwestern Bahamas a 80% probability of becoming a tropical cyclone over the coming weekend. NASA's Tropical Rainfall Measuring Mission (TRMM) satellite passed over the low pressure area and provided rainfall data to forecasters.

Another instrument on NASA's Aqua satellite captured a stunning view of Typhoon Sanvu that clearly showed an eye. The image was taken on May 25 at 0355 UTC from the Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) instrument onboard Aqua. (Credit: NASA/TRMM, Hal Pierce)
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Satellite Data Indicate Developing Tropical Cyclone Off the Carolina Coast

The National Hurricane Center (NHC) Miami, Florida assigned an area in the northwestern Bahamas a 80% probability of becoming a tropical cyclone over the coming weekend. NASA's Tropical Rainfall Measuring Mission (TRMM) satellite passed over the low pressure area and provided rainfall data to forecasters.

The TRMM satellite passed over the low pressure area designated as System 94L on May 25 at 0153 UTC (9:53 p.m. EDT, May 24) and at 0331 UTC (11:31 p.m. EDT May 24). A rainfall analysis from TRMM's Microwave Imager (TMI) and Precipitation Radar (PR) instruments shows that showers are wrapped around the north side of the low pressure area, and heavy rain has been falling in Cuba and the Bahamas for the last 24 hours.

System 94L is a broad area of low pressure, located 275 miles southeast of the coast of the Carolinas. If the low develops over the weekend it would be named tropical storm Beryl. The low is generating strong showers and thunderstorms across central Cuba and the northwestern and central Bahamas.

The National Hurricane Center (NHC) noted that central Cuba has received between 6 to 20 inches or rainfall, creating floods and mudslides, and rain continues. Freeport, Bahamas reported a 24-hour total of 9.7 inches. The gives System 94L a high chance for becoming a tropical cyclone this weekend when conditions will be better for further development. Coastal interests from the Carolinas southward through northeastern Florida should monitor the progress of this system over the Memorial Day weekend.

Text Credit: Rob Gutro
NASA Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md.
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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CAMBIO CLIMÁTICO: Cierra en Alemania la conferencia ONU sin consenso previo sobre "Kioto II"

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., La conferencia de trabajo de la ONU sobre cambio climático celebrada en la ciudad alemana de Bonn cerró hoy sin arrojar un consenso respecto a fechas para el acuerdo que sustituya al Protocolo de Kioto, que expira a finales de este año.
Puente Oberbsumbrücke: El bello puente Oberbsum (Oberbsumbrücke en alemán) fue construido en el año 1894 sobre el río Spree y fue un paso fronterizo en la Alemania dividida y podía ser transitado solamente por peatones. Se encuentra ubicado entre los distritos de Kreuzberg y Friedrichshain en Berlín. Este puente se ha convertido en un importante símbolo de la unidad alemana desde la caída del muro.
 Genarmenmarkt :Gendarmenmarkt o Plaza de los Genarmes es considerada la plaza más bella de Berlín yse encuentra situada en el centro de la ciudad, a ambos lados de esta plaza monumental se erigen dos catedrales, el Dom Francés y el Alemán y entre ellas el Konzerthaus. Originalmente planificada como mercado, su nombre actual lo obtiene en 1799 en memoria del regimiento de coraceros Gens d'Armes, cuyas caballerizas estuvieron en el lugar hasta 1773.

Berlín, 25 may (EFE).- La conferencia de trabajo de la ONU sobre cambio climático celebrada en la ciudad alemana de Bonn cerró hoy sin arrojar un consenso respecto a fechas para el acuerdo que sustituya al Protocolo de Kioto, que expira a finales de este año.
Durante la reunión preparatoria de la próxima Cumbre Mundial sobre Cambio Climático, que se celebrará en Catar entre el 26 de noviembre y el 7 de diciembre, la Unión Europea insistió en que "Kioto II" debe comenzar a funcionar a principios de 2013 y tener una vigencia de ocho años, hasta 2020.
No obstante, sobre este último punto no se alcanzó ningún consenso previo, ya que para muchos, ocho años de vigencia significa dejar en suspenso durante ese periodo los objetivos en materia de cambio climático sin tener en cuenta el progresivo calentamiento del planeta.
El objetivo de prolongar el Protocolo de Kioto a partir de 2013 es crear un puente hasta la entrada en vigor del perseguido acuerdo global sobre cambio climático de carácter vinculante para todos los países.
Así, en esta reunión comenzó también, sobre las premisas de Durban (Sudáfrica), el proceso de negociación que conduzca hasta 2015 a este acuerdo global -con entrada en vigor a más tardar en 2020-, para el que los delegados presentes en Bonn lograron consensuar únicamente un vago programa de trabajo.
En la clausura de la conferencia, que abrió el pasado día 14, la secretaria ejecutiva de la Convención Marco de Naciones Unidas para el Cambio Climático, Christiana Figueres, exigió metas más ambiciosas en el compromiso para la reducción de gases de efecto invernadero hasta 2020.
De lo contrario, advirtió Figueres después de que en la conferencia de Bonn no hubiera avances en esta materia, será imposible alcanzar el objetivo acordado de limitar el calentamiento del planeta a un máximo de dos grados centígrados este siglo.
Los países más pobres, así como las organizaciones medioambientales, urgieron especialmente a la UE a incrementar sus objetivos relativos a la reducción de gases de efecto invernadero del 20 % acordado hasta 2020 (respecto a 1990) hasta al menos el 30 %.
El negociador jefe sobre cambio climático de la Comisión Europea, Artur Runge-Metzger, no descartó la posibilidad de incrementar en un futuro estos objetivos, sobre todo tendiendo en cuenta que a día de hoy los países de la UE ya han cumplido prácticamente su compromiso con la reducción de gases de efecto invernadero en un 17 %.
A pesar de todo, Figueres se mostró satisfecha con los resultados de la conferencia y señaló que "las negociaciones van por buen camino, aunque seguramente les falta el ritmo correcto".
Las organizaciones ecologistas, por su parte, expresaron su desilusión con las negociaciones.
"De la euforia de Durban aquí (en Bonn) ya no queda nada", afirmó el director de la representación en Berlín de Greenpeace, Stefan Krug. EFE
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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CAMBIO CLIMÁTICO:El calentamiento pone a los corales en "el filo de la navaja"

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., El calentamiento global constituye una grave amenaza para la supervivencia de los corales, organismos de gran importancia para la biodiversidad marina, según constató un inédito experimento de investigadores brasileños.
 COMPAÑA CRÓNICA BRA04. ARRAIAL D'AJUDA (BRASIL), 26/05/2012.- Vista de unos corales este martes 22 de mayo de 2012, en Mesocosmo Marino, un laboratorio intermediario entre un acuario y un experimento en condiciones naturales construido por la ONG Coral Vivo, en las playas de Arraial d'Ajuda, en Bahía (nordeste de Brasil), frente a un importante arrecife coralino. En este lugar se realizó un inédito experimento de investigadores brasileños que concluye que el calentamiento global constituye una grave amenaza para la supervivencia de los corales, organismos de gran importancia para la biodiversidad marina, al comprobar que la decoloración y hasta la muerte de corales en todo el mundo en los últimos años puede haber sido provocada exclusivamente por el aumento de la temperatura de los océanos. EFE/ Antonio Lacerda

EL CALENTAMIENTO GLOBAL ES UNA AMENAZA PARA LOS CORALES

 ACOMPAÑA CRÓNICA BRA06. ARRAIAL D'AJUDA (BRASIL), 26/05/2012.- Vista de unos corales este martes 22 de mayo de 2012, en Mesocosmo Marino, un laboratorio intermediario entre un acuario y un experimento en condiciones naturales construido por la ONG Coral Vivo, en las playas de Arraial d'Ajuda, en Bahía (nordeste de Brasil), frente a un importante arrecife coralino. En este lugar se realizó un inédito experimento de investigadores brasileños que concluye que el calentamiento global constituye una grave amenaza para la supervivencia de los corales, organismos de gran importancia para la biodiversidad marina, al comprobar que la decoloración y hasta la muerte de corales en todo el mundo en los últimos años puede haber sido provocada exclusivamente por el aumento de la temperatura de los océanos. EFE/ Antonio Lacerda
 ACOMPAÑA CRÓNICA BRA03. ARRAIAL D'AJUDA (BRASIL), 26/05/2012.- Vista de un coral este martes 22 de mayo de 2012, en las playas de Arraial d'Ajuda, en Bahía (nordeste de Brasil), frente a un importante arrecife coralino, donde funciona Mesocosmo Marino, un laboratorio intermediario entre un acuario y un experimento en condiciones naturales construido por la ONG Coral Vivo. En este lugar se realizó un inédito experimento de investigadores brasileños que concluye que el calentamiento global constituye una grave amenaza para la supervivencia de los corales, organismos de gran importancia para la biodiversidad marina, al comprobar que la decoloración y hasta la muerte de corales en todo el mundo en los últimos años puede haber sido provocada exclusivamente por el aumento de la temperatura de los océanos. EFE/ Antonio Lacerda

 Arraial d'Ajuda (Brasil), 26 may (EFEvede).- El calentamiento global constituye una grave amenaza para la supervivencia de los corales, organismos de gran importancia para la biodiversidad marina, según constató un inédito experimento de investigadores brasileños.
El experimento, realizado en tanques que reproducen las condiciones del mar, comprobó que la decoloración y hasta la muerte de corales en todo el mundo en los últimos años puede haber sido provocada exclusivamente por el aumento de la temperatura de los océanos.
Ese deterioro se produce independientemente de la contaminación del mar o de que el calentamiento global también eleve la acidez del agua o permita la proliferación de bacterias que destruyen estos organismos.

Las pruebas fueron hechas en el Mesocosmo Marino, un laboratorio

La conclusión es el resultado de pruebas hechas en el Mesocosmo Marino, un laboratorio intermediario entre un acuario y un experimento en condiciones naturales que la ONG Coral Vivo construyó en una playa de Arraial d'Ajuda, en el estado brasileño de Bahía (nordeste), frente a un importante arrecife coralino.
En el laboratorio con 16 tanques de 130 litros fueron simuladas las diferentes temperaturas para los océanos previstas por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de la ONU para el final de este siglo, desde la más optimista hasta la más pesimista.
Ejemplares vivos de los corales más comunes del sur de Bahía fueron dejados durante mes y medio en tanques alimentados constantemente con agua marina a diferentes temperaturas.

La mayoría de los ejemplares estudiados murió

"La mayoría de los ejemplares estudiados murió al ser sometida a una temperatura 4,5 grados centígrados superior a la actual en los océanos", dijo a Efe el biólogo Clovis Castro, investigador del Museo Nacional de Brasil y director del proyecto Coral Vivo, iniciativa financiada por la petrolera estatal Petrobras.
Según Castro, profesor de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), "con una temperatura dos grados centígrados superior a la normal la mayoría de los corales perdió su coloración y con un grado más presentó algunas enfermedades".
Los corales que permanecieron en agua a 28 grados centígrados, la temperatura promedio del mar frente a Arraial d'Ajuda, no sufrieron el blanqueo ni enfermedad alguna.
El IPCC, que proyectó seis escenarios posibles para el año 2100, prevé que la temperatura promedio del planeta aumentará entre 1,8 grados, en el mejor de los casos, y 4,0 grados, en el peor, con la posibilidad de alcanzar un extremo de 5,8 grados.
Los científicos consideran que los resultados pueden explicar la muerte de corales en otras partes del mundo, especialmente en el océano Índico y en el Caribe.
"La alta temperatura expulsa las microalgas que cohabitan en los corales y cuyos pigmentos le dan la coloración al esqueleto; la ausencia del alga afecta toda la fisiología del organismo, que termina muriendo", explicó Castro.
Pese a ello, considera que no se puede decir categóricamente que el calentamiento extinguirá los corales "porque los organismos tienen capacidad para adaptarse y buscar otras formas se supervivencia y de obtención de alimentos, incluso en aguas más calientes y ácidas".

Se publicarán al menos cinco artículos

Según el director de Coral Vivo, los resultados del experimento permitirán la publicación de al menos cinco artículos en revistas científicas internacionales.
El Mesocosmo Marino recibe constantemente agua del mar a través de una tubería de 500 metros que llega hasta una boca del arrecife frente a Arraial d'Ajuda, lo que garantiza que sus condiciones sean idénticas a las de los organismos en su hábitat natural.
El sistema, inaugurado en octubre pasado, posee equipos que permiten calentar o acidificar el agua según lo que se desee para el experimento y es el único en operación en el mundo para estudios de cambios climáticos en corales.
Otro que Australia comenzó a operar en 2010 está paralizado por problemas técnicos y México inauguró uno a finales del año pasado que hasta ahora no ha sido usado en experimentos.
"Tenemos un laboratorio en el que se puede prever lo que ocurrirá con los arrecifes de Brasil en 100 años por el calentamiento global", dijo a Efe el biólogo marino Gustavo Duarte, gerente de proyectos de Coral Vivo, quien prepara un experimento en el que se medirá la reacción de los corales al aumento de la acidez del mar en las diferentes temperaturas previstas por el IPCC para 2100. EFEverde
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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CIENCIA: El Solar impulse, un avión de sueño, llega a Madrid

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., Con el mensaje de "los sueños son posibles y que un mundo que potencia las energías renovables es un mundo mejor", ha aterrizado hoy en Barajas el 'Solar Impulse', el avión solar que ha volado 17 horas entre la localidad suiza de Payerne y Madrid.
 El avión viaja propulsado por sus cuatro motores eléctricos de 10 caballos de potencia cada uno. Su única fuente de energía son unas 12.000 células fotovoltaicas que recubren sus alas y que alimentan los motores eléctricos, además de permitir recargar sus baterías de litio de 400 kilos de peso.Taringa

El tamaño del "Solar Impulse" es curioso. Su envergadura alcanza los 63,4 metros –como un Airbus 340–, y pesa 1.600 kilos, apenas poco más que un auto mediano.Taringa 
 Madrid, 25 may (EFEverde).- Con el mensaje de "los sueños son posibles y que un mundo que potencia las energías renovables es un mundo mejor", ha aterrizado hoy en Barajas el 'Solar Impulse', el avión solar que ha volado 17 horas entre la localidad suiza de Payerne y Madrid.
Así lo manifestaba hoy en el aeropuerto madrileño el piloto de esta travesía, André Borschberg, quien ha dicho que este vuelo es sólo el primar paso de un viaje que posiblemente continuará el próximo lunes a Rabat y que supone un ensayo de la vuelta al mundo prevista para 2014.
El Solar impulse despegó el jueves a las 08.30 horas de Payerne y aterrizó en Barajas a las 01.30 horas de hoy, después de alcanzar su altura máxima por encima de los 8.100 metros al cruzar la cordillera pirenaica.
Fue una travesía tranquila en la que el piloto pudo disfrutar de "cada movimiento, del atardecer, y de la noche sobre Madrid" y que tan sólo sufrió el contratiempo de encontrarse con un "muro de nubes" al sobrevolar Toulousse y un mareo que le produjo el haber estado "demasiado tiempo" sin la máscara de oxigeno para atender las entrevistas con la prensa.
La cabina de ese avión solar, que tiene la envergadura de un Airbus 340 y pesa unos 1.600 kilos, no está presurizada por lo que el piloto tiene que llevar un traje especial para combatir las bajas temperaturas de hasta 30 grados bajo cero y una máscara de oxígeno.
Borschberg manifestó que tanto el como su socio Bertrand Piccard, que pilotará el avión desde Madrid a Rabat, se han preparado para hacer frente a las adversidades del vuelo.
El proyecto de Solar Impulse no tiene previsto realizar vuelos de pasajeros y Piccard dejó claro que "no estamos aquí para cambiar la aviación, sino para cambiar la mente de la gente y que cuando piense en energía, piense también en el medio ambiente".
"Quizá en algún momento la energía solar se aplique a la aviación, pero ahora es más fácil que se use en coches o en calefacción doméstica", resaltó Piccard, mientras destacaba que las energías limpias protegen el medio ambiente y crean trabajo y riqueza".
Los promotores de esta iniciativa señalaron que la tecnología del Solar Impulse es similar a la de un avión, aunque presenta algunas diferencias y recordó que tuvieron problemas para "hacerlo aterrizar en un principio".
Piccard y Borschberg emprendieron esta aventura hace siete años y la primera prueba con el avión la realizaron en 2009, mientras que en 2010 el Solar Impulse hizo su primer vuelo real y logró estar en el aire 26 horas seguidas día y noche sin ningún tipo de carburante.
Las 12.000 células fotovoltaicas que cubren sus alas recogen la energía solar y la transfieren a las cuatro baterías de que consta el aparato que permiten volar al avión hasta cinco horas.
El avión, fabricado con fibra de carbono, es el resultado del trabajo en equipo de 70 personas, 80 socios, y de un grupo de 25 técnicos no lo pierden de vista durante este viaje entre Suiza y Marruecos.
El viaje del 'Solar Impulse" a Rabat responde a una invitación de la Agencia de la Energía Solar de Marruecos, que planea la construcción de cinco parques solares hasta 2020, con una capacidad total de 2.000 megavatios para generar una parte importante del consumo de electricidad del país.
Según las previsiones, el avión solar permanecerá en Barajas hasta el próximo lunes y si las condiciones meteorológicas lo permiten, continuará su viaje a Marruecos.
Durante su permanencia en Barajas, la aeronave será sometida a una revisión técnica. EFE
 Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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BIODIVERSIDAD Y AGUA: El movimiento de los primeros vertebrados

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., Un importante animal en la historia de la evolución de los vertebrados, que actuó como "puente" entre los peces y los anfibios actuales, no se movía como la salamandra, según la conclusión de un estudio hecho por científicos británicos. La investigación fue realizada por expertos del Royal Veterinary College (Hatfield, Reino Unido) a partir del estudio de unos fósiles hallados hace unos quince años en Groenlandia, según informa el último número de la revista británica "Nature
LONDRES, 23/05/2012.- Imagen cedida por la revista "Nature", que presenta la reconstrucción del cuerpo completo del "Ichthyostega", una especie extinta y clave para comprender la adaptación de los animales acuáticos al medio terrestre hace 360 millones de años. A partir del estudio de unos fósiles hallados hace unos quince años en Groenlandia, científicos del Royal Veterinary College (Hatfield, Reino Unido) han reconstruido asimismo la forma de caminar de los primeros animales vertebrados. EFE/Julia Molnar/"Nature" / .

 La investigación fue realizada por expertos del Royal Veterinary College (Hatfield, Reino Unido) a partir del estudio de unos fósiles hallados hace unos quince años en Groenlandia, según informa el último número de la revista británica "Nature".
"Después de tres años de duro trabajo con estos fósiles hemos sido capaces de observar en tres dimensiones cómo encaja su esqueleto y cómo se desplazaba. Esto es muy emocionante, porque nos permite avanzar en el conocimiento de la monumental transición del nado al caminar de los primeros animales vertebrados", explicó a Efe Stephanie Pierce, autora principal del artículo.
Hace 360 millones de años, los primeros tetrápodos -animales acuáticos con cuatro patas- emergieron de los pantanos y otros hábitats de agua dulce y se adaptaron a la vida terrestre.
Esto supuso un gran paso en la evolución de los seres vivos a partir del cual aparecieron los primeros anfibios, reptiles y mamíferos, según los expertos.
El "Ichthyostega", una de las especies protagonistas de esta transición, era un animal carnívoro que se extinguió hace 360 millones de años y que llama la atención de los científicos por ser uno de los primeros en tener patas con dedos y membranas, en lugar de aletas.
Los científicos creían que este animal, de 60 centímetros de longitud, podía caminar por la tierra igual que las salamandras actuales, pero su reconstrucción en tres dimensiones realizada por investigadores del Royal Veterinary College descartó esta teoría.
Según Pierce, lo más probable es que el "Ichthyostega" se arrastrase por la tierra gracias a sus patas delanteras, las primeras que se adaptaron al nuevo hábitat, mientras que utilizaba la cola y las patas traseras para impulsarse en el agua, el medio donde aún pasaba la mayor parte de su tiempo.
"Nuestra reconstrucción demuestra que la vieja idea, recogida frecuentemente en libros y murales de museos, de que el 'Ichthyostega' caminaba como una gran salamandra con cuatro patas robustas, es errónea", subrayó Jannifer Clack, otra de las investigadoras del equipo. EFE
 Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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Astronomy: Serene Scene

Hi My Friends: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., Tethys (660 miles, or 1,062 kilometers across) appears above the rings to the left of the center of the image

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Astronomy: NASA Funded Research Shows Existence Of Reduced Carbon On Mars

Hi My Friends: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., NASA-funded research on Mars meteorites that landed on Earth shows strong evidence that very large molecules containing carbon, which is a key ingredient for the building blocks of life, can originate on the Red Planet. These macromolecules are not of biological origin, but they are indicators that complex carbon chemistry has taken place on Mars.
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 NASA Funded Research Shows Existence Of Reduced Carbon On Mars
 
 
WASHINGTON -- NASA-funded research on Mars meteorites that landed on Earth shows strong evidence that very large molecules containing carbon, which is a key ingredient for the building blocks of life, can originate on the Red Planet. These macromolecules are not of biological origin, but they are indicators that complex carbon chemistry has taken place on Mars.

Researchers from the Carnegie Institution for Science in Washington who found reduced carbon molecules now have better insight into the chemical processes taking place on Mars. Reduced carbon is carbon that is bonded to hydrogen or itself. Their findings also may assist in future quests for evidence of life on the Red Planet. The findings are published in Thursday's online edition of Science Express.

"These findings show that the storage of reduced carbon molecules on Mars occurred throughout the planet's history and might have been similar to processes that occurred on the ancient Earth," said Andrew Steele, lead author of the paper and researcher from Carnegie. "Understanding the genesis of these non-biological, carbon-containing macromolecules on Mars is crucial for developing future missions to detect evidence of life on our neighboring planet."

Finding molecules containing large chains of carbon and hydrogen has been one objective of past and present Mars missions. Such molecules have been found previously in Mars meteorites, but scientists have disagreed about how the carbon in them was formed and whether it came from Mars. This new information proves Mars can produce organic carbon.

"Although this study has not yielded evidence that Mars has or once may have supported life, it does address some important questions about the sources of organic carbon on Mars," said Mary Voytek, director of NASA's Astrobiology Program at the agency's Headquarters in Washington. "With the Curiosity rover scheduled to land in August, these new research results may help Mars Science Laboratory scientists fine-tune their investigations on the surface of the planet by understanding where organic carbon may be found and how it is preserved."

Scientists have theorized that the large carbon macromolecules detected on Martian meteorites could have originated from terrestrial contamination from Earth or other meteorites, or chemical reactions or biological activity on Mars.

Steele's team examined samples from 11 Martian meteorites from a period spanning about 4.2 billion years of Martian history. They detected large carbon compounds in 10 of them. The molecules were found inside grains of crystallized minerals.

Using an array of sophisticated research techniques, the team was able to show that at least some of the macromolecules of carbon were indigenous to the meteorites themselves and not contamination from Earth.

The team next looked at the carbon molecules in relation to other minerals in the meteorites to see what kinds of chemical processing these samples endured before arriving on Earth. The crystalline grains encasing the carbon compounds provided a window into how the carbon molecules were created. Their findings indicate that the carbon was created by volcanic activity on Mars and show that Mars has been doing organic chemistry for most of its history.

In a separate paper published by American Mineralogist, Steele and his team report their findings on the same meteorite announced in 1996 to contain possible -- but subsequently discounted -- relics of ancient biological life on Mars. Called ALH84001, the meteorite was found to also contain organic macromolecules of non-biological origin.

The Steele team's research indicates that Mars does have a pool of reduced carbon. Their findings should help scientists involved in current and future Mars missions distinguish non-biologically formed carbon molecules from potential life.

For an image and more information about the meteorite, visit:

 
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La Casa de la Loma tiene un Fantasma: Capítulo CLX.- El señor Sánchez ordena meter las "Vacas Mañosas" de Séfora en la mejor inverna del fundo "El azote negro"

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., continuando con la historia de La Casa de la Loma tiene un Fantasma, y como informamos en el capítulo anterior; Séfora Huamán Morocho y el señor Sánchez se declaran mutuamente su amor que a todas luces parece desigual por la diferencia de edades; aún así, los dioses románticos han dispuesto que este acontecimiento amoroso reine por encima de las vicisitudes ya que él, es un señor casado con 65 años de edad, y ella es una joven mujer soltera  que recién llega a los 30 años de edad; y según parece está virgen, que se ha mantenido así, por que nunca encontró un pretendiente que encaje a sus exigencias; probablemente no será la mejor elección  que ella ha decidido entregarse a alguien que por su fama de mujeriego la vaya a considerar como una  conquista más en su dilatada vida amorosa; por lo que se puede creer, que esta pareja perdurará como la sombra oculta que hará posible el disfrute del amor escondido que es lo más dichoso por ser prohibido; y como dicen en Socchabamba el amancebado es un candidato al infierno y al final esta advertencia no cuenta, por que  de ser así nunca habrían romances prohibidos.
Aquí en la imagen observamos una típica casa en la Comunidad Campesina de Socchabamba, Ayabaca, Piura, Perú; es una construcción de adobe con techo de tejas rojas y a dos aguas, sobre el techo distinguimos un fantasma que viene a ser el "El Rey de las Tinieblas" : Satanás, seguido de vampiros y una siniestra sombra negra que rodea al misterioso personaje satánico, para comprender la narrativa de la obra literaria: "LA CASA DE LA LOMA TIENE UN FANTASMA" , esta imagen será nuestro símbolo de identificación y el logotipo en creación, impresión y distribución literaria. Con reconocimiento de derechos de autor, con Partida Registral Nº 00393-2010, Asiento 01, con fecha 27 de marzo de 2010 por INDECOPI. Fuente de imagen: Archivos del blog.

El señor Sánchez y Séfora estaban disfrutando de sus  primeros besos y caricias y fueron sorprendidos por los peones que en bullicioso jolgorio aplaudieron la nueva relación amorosa que públicamente exhibía el "patrón Sánchez"  (expresión usada en Socchabamba para decir propietario de grandes extensiones de tierras)y luego de terminada la felicitación, el señor Sánchez llamó al caporal Porfirio Cueva y le ordenó:
 --- Porfirio, en este momento anda (ve) hasta los corrales y sueltas a las cuatro vacas que traje por la mañana y las llevas a la inverna de "grama dulce", suéltalas allí para que pasten como parte de los cuidados que debes hacer a todo el ganado del fundo. Ahh.. olvidaba, antes desinfectarlas contra parásitos y vacúnalas contra la fiebre aftosa....
 Porfirio se quedó petrificado al escuchar las ordenes de su patrón; creo que el señor Sánchez se volvió loco de amor por la "china" Séfora que no mide las consecuencias de semejante error se dijo asimismo y de todas maneras, protestó, así:
 --- Señor Sánchez, ese potrero ha sido reservado para el ganado fino y los sementales que cubrirán a las vacas cuando empiece la temporada de celo, y no creo que sea una buena idea manosear esa inverna por "vacas mañosas" de dudoso cuidado que pueden infectar y contagiar el terreno con enfermedades que más tarde afectará a nuestro ganado............
 El patrón interrumpió a su caporal con esta expresión:
 ---- Por favor, Profirio, aprecio mucho tus objeciones, pero las ordenes son para cumplirlas, conozco a la señorita Séfora y ella sabe cuidar a su ganado y creo que ella nunca ha descuidado el mantenimiento de sus reses; el hecho que sean "vacas mañosas" se debe a la escasez de pastos, que nosotros podemos remediar esa  carencia brindándoles un buen pasto; entonces, cumpla lo que le ordené.
 Porfirio, se mordía los labios de la boca para no replicar a su jefe y además, él mismo, es favorecido con pasto gratis para una docena de reses que pastan en los potreros del fundo y dijo:
 --- Muy bien señor Sánchez, lo indicado por usted se cumplirá, sólo permítame preguntar a la señorita Séfora en que fecha se desinfectaron sus vacas para calcular los remedios (medicinas)que les aplicaremos.
 Séfora, no sabía que responder, por que si bien cuidaba a sus reses, pero nunca las había bañado con garrapatecidas, ni había aplicado vacuna alguna, por que para ella todo era desconocido y como tenía que contestar, dijo:
--- En realidad hace mucho tiempo que traje remedios para el ganado desde Cariamanga (Ecuador) y les apliqué cuando aún eran vaconas (entre 3 a 10 meses de edad) y nunca más se hizo otra curación; estoy un poco avergonzada por el descuido........
 El señor Sánchez, le interrumpió con estas palabras y mirando a Séfora, dijo:
 --- Amor mío, no tienes que dar explicaciones sobre tus actos, ya ordené que tu ganado recibas las mejores atenciones y se quedarán en ese potrero hasta que lleguen las lluvias.
Porfirio y los demás peones se retiraron dejando solos a la pareja de flamantes enamorados, no sin antes, uno de los peones, quien fue Pedro; dijo"
--- Señorita Séfora, es usted muy inteligente y gracias a su astucia ya atrapó a mi patrón, los felicito y me voy al trabajo..hasta luego...
 El señor Sánchez, quiso llamarle la atención por la insolencia de este trabajador, pero se calló y dejó que las cosas sigan su curso conforme él, había ordenado y mirando a su amada, tiernamente le dijo:
 --- Amada mía, aquí en el fundo se administra siguiendo reglas de disciplina y el caporal  es un celoso guardián de la buena marcha de todas las actividades pecuarias y agrícolas, teniendo que rendir mensualmente cuentas del avance en la crianza del ganado y la producción de la tierra, y él, es premiado con un porcentaje de los resultados y le está yendo muy bien por que ya tiene una manda de vacas de su propiedad y parte de las cosechas las lleva a su familia, y el potrero donde van a ir tus vacas es uno de los mejores y reservado para el  ganado fino  del fundo; aquí practicamos la rotación de pastoreo de potrero en potrero de tal suerte que siempre hay pasto disponible.
 Séfora, estaba viviendo sus sueños que se hacían realidad y sólo tenía pensamientos amorosos para el dueño del fundo y como ella era muy hacendosa(expresión usada en Socchabamba para decir que una persona es muy diligente y trabajadora) en agradecimiento al naciente amor y sobretodo a que ya se aproximaba la hora del almuerzo, dirigiéndose a su amado le dijo:
 --- Amor Mío, ya estamos llegando al medio día y seguramente tienes hambre y al fondo veo la choza de tu descanso, seguramente allí hay una cocina, si me permites vamos para hacer la comida que tu  mismo quieras comer para el almuerzo.
 El señor Sánchez se felicitaba asimismo haber conquistado a la díscola "china" Séfora, ya que todos los pretendientes anteriores habían fracasado; él, era el victorioso; sin embargo,  esta conquista era diferente, por que ella era una mujer culta y sabía defenderse y él, tendría que hilvanar muy fino para mantener este romance y lo que es preocupante sin que afecte  la estabilidad de su matrimonio y como tenía que contestar, le dijo:
 --- Sabía que eres una mujer muy aguda (expresión usada en Socchabamba para decir eficiente y muy trabajadora) pero no te preocupes, por que he traído fiambre que justamente lo preparó Filomena Huamán, ella siempre me llena las alforjas con víveres para varios días; .... a propósito ella es tu familia..?
 Séfora, sabía que tarde o temprano la noticia de su amorío con el señor Sánchez, rápidamente puede ser descubierto por la esposa y le contestó, así:
 --- Amado mío, Filomena es mi prima y dejaré de visitarla y casi nunca lo hago para evitar los maliciosos chismes, por que del cielo a la tierra no hay nada  oculto que en algún momento salga a la luz  del día nuestro bello romance que acaba de nacer y debe mantenerse oculto para evitar el sufrimiento de tu esposa, ya que ella no debe estar afligida por las aventuras del mujeriego de su esposo.
 El señor Sánchez, sintió una estocada directa a su corazón por la franqueza de Séfora, y seguía pensando que se había metido con "una mujer de polendas", pero muy bien intencionada, por que sabiendo que era una moza (amante)no pretendía hacer daño a nadie.... será cierto todo esto... continuaremos.......
 Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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