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lunes, 28 de abril de 2014

ESA : Joyas brillantes en el Plano Galáctico


Glowing jewels in the Galactic Plane

Glowing jewels in the Galactic Plane
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Joyas brillantes en el Plano Galáctico

28 abril 2014
La mayor parte de las estrellas de nuestra galaxia, la Vía Láctea, se encuentran en un disco gigante conocido como el Plano Galáctico, con un diámetro de 100.000 años luz. El Sol también reside en esta abarrotada región, aproximadamente a mitad de camino entre su centro y el borde exterior.
El Plano Galáctico está lleno de una mezcla difusa de polvo y gas – el medio interestelar – que impregna el espacio entre las estrellas. De vez en cuando, estas nubes de gas y polvo empiezan a enfriarse, volviéndose más y más densas hasta que se desata el proceso de formación de una nueva estrella.
Esta imagen forma parte de Hi-GAL, un estudio del Plano Galáctico realizado por el Observatorio Espacial Herschel de la ESA. Este satélite, especializado en el estudio de la luz infrarroja, era capaz de detectar el brillo de las partículas de polvo esparcidas entre las estrellas. El análisis de este componente minoritario pero fundamental del medio estelar ayuda a los astrónomos a comprender mejor cómo se forman las estrellas en la Vía Láctea y cómo alteran su entorno a medida que envejecen.
Las bolsas de polvo y gas que se encuentran anidadas en el disco de la Vía Láctea son calentadas por la radiación de las estrellas recién nacidas, lo que provoca que brillen intensamente como si se tratase de gemas cósmicas. Las regiones a mayor temperatura brillan en las longitudes de onda más cortas de la banda del infrarrojo, y están representadas en tonos violetas y verdes, mientras que las más frías – a apenas unas decenas de grados por encima del cero absoluto – se muestran en tonos más rojos.
Anudada entre las estrellas se puede distinguir una compleja red de filamentos salpicada por diminutos puntos blancos: grumos de polvo y gas de mayor densidad que probablemente terminen evolucionando para dar lugar a nuevas estrellas.
Esta imagen combina las observaciones realizadas con los instrumentos PACS y SPIRE de Herschel, y abarca unos 12° en su lado más largo, el equivalente a 24 veces el diámetro de la Luna llena. Esto es aproximadamente 1/30 del estudio completo del Plano Galáctico.
Esta imagen fue publicada por primera vez en OSHI, la Galería Online de Imágenes de Herschel, en el año 2011.
 
The majority of the stars in our Galaxy, the Milky Way, reside in a single huge disc, known as the Galactic Plane, spanning 100 000 light-years across. The Sun also resides in this crowded stellar hub, lying roughly halfway between its centre and its outer edges.
This disc is filled with a diffuse mixture of gas and dust – the interstellar medium – that pervades space, filling the large gaps found between stars. Occasionally, these clouds of gas and dust cool, becoming denser and denser until they spark star formation, giving rise to new generations of stars.
This image is part of Hi-GAL, a survey of the Galactic Plane completed with ESA’s Herschel Space Observatory. Peering at the sky in infrared light, Herschel could detect the glow of dust particles dispersed between stars. This minor – but crucial – component of the interstellar medium allows astronomers to investigate how stars are born in the Milky Way, and how they affect their environment as they age.
Nestled in the Milky Way’s disc are pockets of gas and dust that have been heated by nearby newborn stars, causing them to glow brightly like cosmic gems. Through their higher temperatures, these regions glow at shorter infrared wavelengths and are depicted in violet and green, while the colder material in the surroundings – only a few tens of degrees above absolute zero – appears redder.
Laced amongst the stars is an intricate network of filaments sprinkled with tiny white spots: these are denser clumps of gas and dust that will likely evolve and give birth to new stars.
The image combines observations from the PACS and SPIRE instruments on Herschel. It spans about 12º on the longer side, corresponding to some 24 times the diameter of the full Moon. This is 1/30th of the entire Galactic Plane survey.
This image was first published in OSHI, the Online Showcase of Herschel Images, in 2011.
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    NASA
    Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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