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sábado, 31 de enero de 2015

NASA : NASA's Soil Moisture Active Passive (SMAP) Ready for Jan. 29 Launch .-

Hola Amigos : A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., la Agencia Espacial NASA, nos informa que lanzó con éxito: El satélite SMAP (Instrumento Activo-Pasivo para la Detección de la Humedad del Suelo) de la NASA;  cuyo objetivo como ya lo hemos publicado en este Blog, es estudiar y  medir la humedad alojada en los suelos de la Tierra con una exactitud y resolución sin precedentes. Las tres partes principales del instrumento son: un radar, un radiómetro y la antena de malla giratoria más grande jamás desplegada en el espacio.

Lanzado con Éxito el Observatorio SMAP de la NASA


31.01.15.- El satélite SMAP (Instrumento Activo-Pasivo para la Detección de la Humedad del Suelo) de la NASA ha sido lanzado con éxito el sábado 31 de Enero a las 14:22 GMT a bordo de un cohete Delta II desde la Base de la Fuerza Aérea de Vandenberg, en California. Tras dos días de aplazamiento, por fin SMAP ya se encuentra en órbita para poder comenzar su misión científica de tres años de duración. El principal objetivo de SMAP será medir la humedad alojada en los suelos de la Tierra con una exactitud y resolución sin precedentes. Las tres partes principales del instrumento son: un radar, un radiómetro y la antena de malla giratoria más grande jamás desplegada en el espacio.
A los instrumentos de detección remota se los llama “activos” cuando emiten sus propias señales y “pasivos” cuando registran señales que ya existen. El instrumento científico de la misión posee un sensor de cada tipo para reunir las mediciones más exactas y de mayor resolución que jamás se han tomado de la humedad del suelo; una pequeña fracción del agua de la Tierra que tiene un efecto desproporcionadamente grande sobre las condiciones meteorológicas y también sobre la agricultura.
Lanzamiento del satélite SMAP a bordo de un cohete Delta II desde la Base de Vandenverg, en California
Lanzamiento del satélite SMAP a bordo de un cohete Delta II desde la Base de Vandenberg, en California. Image Credit: NASA
 
Para permitir que la misión alcance el nivel de exactitud necesario mientras que cubre el globo cada tres días, más o menos, los ingenieros de SMAP en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, ubicado en Pasadena, California, diseñaron y construyeron la antena giratoria más grande que podrá guardarse en un espacio de solo 30 por 120 centímetros para el lanzamiento. El disco mide 6 metros de diámetro.

“Lo llamamos el lazo giratorio”, dijo Wendy Edelstein, del JPL, quien está a cargo del instrumento SMAP. Como el lazo de un vaquero, la antena se une en un costado a un brazo con un gancho en el codo. Gira alrededor del brazo a unas 14 revoluciones por minuto (una rotación completa cada cuatro segundos). El disco de la antena fue aportado por Northrop Grumman Astro Aerospace, en Carpinteria, California. Y el motor que hace girar la antena fue proporcionado por la compañía Boeing, en El Segundo, California.
“La antena nos causó mucha angustia, sin duda”, señaló Edelstein. Aunque la antena debe caber durante el lanzamiento en un espacio no mayor al de un cesto de basura alto, tiene que desplegarse de manera muy precisa, de modo que la forma superficial de la malla sea exacta dentro de aproximadamente unos pocos milímetros.
El disco de malla está bordeado por un anillo de soportes de grafito liviano que se estiran y se abren como una puerta para bebés cuando se tira de un solo cable, desplegando así la malla. “Asegurarnos de que no se trabe, que la malla no se enganche en los soportes y se rompa al desplegarse… todo eso requiere una ingeniería muy cuidadosa”, dijo Edelstein. “Probamos, probamos y probamos un poco más. Tenemos un sistema muy estable y robusto ahora”.
El radar del SMAP, desarrollado y construido en el JPL, utiliza la antena para transmitir las microondas hacia la Tierra y recibir las señales que regresan, lo cual se llama retrodifusión. Las microondas penetran unas pocas pulgadas o más en el suelo antes de rebotar. Los cambios en las propiedades eléctricas de las microondas que regresan señalan cambios en la humedad del suelo y también dicen si el suelo está congelado o no. Mediante el uso de una técnica compleja, llamada procesamiento de radar de apertura sintética, el radar puede producir imágenes muy nítidas con una resolución de uno a tres kilómetros.
 
 Concepto artístico del satélite SMAP
 Concepto artístico del satélite SMAP. Image Credit: NASA
 
El radiómetro de SMAP detecta diferencias en las emisiones naturales de microondas de la Tierra que son causadas por el agua en el suelo. Con el fin de abordar un problema que ha obstaculizado seriamente las misiones anteriores que utilizaron este tipo de instrumento para el estudio de la humedad del suelo, los diseñadores del radiómetro del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en Greenbelt, Maryland, desarrollaron y construyeron uno de los más sofisticados sistemas de procesamiento de señales jamás creado para un instrumento científico.
El problema es la interferencia de radiofrecuencia. Las longitudes de onda de las microondas que SMAP utiliza están oficialmente reservadas para uso científico, pero las señales en longitudes de onda cercanas que se utilizan para el control del tráfico aéreo, los teléfonos móviles y otros propósitos, se propagan a las longitudes de onda de SMAP de forma imprevisible. El procesamiento convencional de señales promedia los datos durante un período prolongado, lo cual significa que incluso una breve ráfaga de interferencia sesga el registro para ese período. Los ingenieros del Centro Goddard idearon una nueva forma de eliminar sólo los segmentos pequeños de interferencia real, dejando mucho más de las observaciones intactas.
La combinación de las señales de radar y del radiómetro permite a los científicos sacar ventaja de las fortalezas de ambas tecnologías y evitar sus debilidades. “El radiómetro proporciona datos más precisos sobre la humedad del suelo pero brinda una resolución tosca, de aproximadamente 40 kilómetros”, expresó Eni Njoku, del JPL, un científico de investigación que trabaja con el instrumento SMAP. “Con el radar, se puede crear una resolución muy alta, pero es menos exacta. Para obtener una medición exacta y de alta resolución, procesamos las dos señales juntas”.
SMAP será la quinta misión científica de la NASA en la Tierra que se ha lanzado en los últimos 12 meses.
Delta II Rocket With Soil Moisture Active Passive (SMAP) Mission Onboard
A worker is seen preparing the launch gantry to be rolled back from the United Launch Alliance Delta II rocket with the Soil Moisture Active Passive (SMAP) observatory onboard, at the Space Launch Complex 2, Wednesday, Jan. 28, 2015, Vandenberg Air Force Base, Calif. Now scheduled to launch early Friday morning, SMAP is NASA’s first Earth-observing satellite designed to collect global observations of surface soil moisture and its freeze/thaw state. SMAP will provide high resolution global measurements of soil moisture from space. The data will be used to enhance scientists' understanding of the processes that link Earth's water, energy, and carbon cycles.
Image Credit: NASA/Bill Ingalls
 
NASA's Soil Moisture Active Passive (SMAP) Ready for Jan. 29 Launch
The sun sets behind Space Launch Complex 2 (SLC-2) with the Delta II rocket and the Soil Moisture Active Passive (SMAP) observatory protected by the service structure on Tuesday, Jan. 27, 2015, at Vandenberg Air Force Base, Calif. SMAP is NASA’s first Earth-observing satellite designed to collect global observations of surface soil moisture and its freeze/thaw state. SMAP will provide high resolution global measurements of soil moisture from space. The data will be used to enhance scientists' understanding of the processes that link Earth's water, energy, and carbon cycles.
Image Credit: NASA/Bill Ingalls
NASA
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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NASA : Sounding Rockets Launch Into an Aurora .- Cohetes de sondeo de lanzados en la Aurora

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., la Agencia Espacial NASA, nos regala una bellísima imagen de las Auroras Boreales: La interacción de los vientos solares y la atmósfera de la Tierra produce la aurora boreal, o auroras, que la danza a través del cielo nocturno y hipnotizar a un observador casual. Sin embargo, para los científicos esta interacción es más que una pantalla de luz. Produce muchas preguntas sobre el papel que desempeña en los procesos meteorológicos de la Tierra y el impacto en la atmósfera del planeta.
Para ayudar a responder algunas de estas preguntas, la NASA suborbital en cohetes de sondeo que llevan experimentos universitarios desarrollado - the Mesosphere-Lower Thermosphere Turbulence Experiment (M-TeX) and Mesospheric Inversion-layer Stratified Turbulence (MIST) - se lanzó a las auroras del Poker Flat Investigación Range en Alaska. Los experimentos explorar la respuesta de la atmósfera de la Tierra a la aurora, cinturón de radiación y partículas energéticas solares y los efectos asociados sobre el óxido nítrico y el ozono.
Este disparo compuesto de los cuatro cohetes de sondeo para la M-Tex y experimentos MIST se compone de 30 exposiciones por segundo. La andanada de cohetes comenzó a las 4:13 am EST, 26 de enero de 2015. Un quinto cohete que transportaba la sonda auroral Estructuras Espaciales sigue dispuesta en la plataforma de lanzamiento. La ventana de lanzamiento para este experimento se ejecuta a través de 27 de enero......."
Sounding Rockets Launch Into an Aurora
The interaction of solar winds and Earth’s atmosphere produces northern lights, or auroras, that dance across the night sky and mesmerize the casual observer. However, to scientists this interaction is more than a light display. It produces many questions about the role it plays in Earth’s meteorological processes and the impact on the planet’s atmosphere.
To help answer some of these questions, NASA suborbital sounding rockets carrying university-developed experiments -- the Mesosphere-Lower Thermosphere Turbulence Experiment (M-TeX) and Mesospheric Inversion-layer Stratified Turbulence (MIST) -- were launched into auroras from the Poker Flat Research Range in Alaska. The experiments explore the Earth’s atmosphere’s response to auroral, radiation belt and solar energetic particles and associated effects on nitric oxide and ozone.
This composite shot of all four sounding rockets for the M-TeX and MIST experiments is made up of 30 second exposures. The rocket salvo began at 4:13 a.m. EST, Jan. 26, 2015. A fifth rocket carrying the Auroral Spatial Structures Probe remains ready on the launch pad. The launch window for this experiment runs through Jan. 27.
Image Credit: NASA/Jamie Adkins
NASA
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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NASA : Rocky Mountain National Park Viewed From the International Space Station .- Parque Nacional de las Montañas Rocosas visto desde la Estación Espacial Internacional

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., la Agencia Espacial NASA, nos regala esta hermosa fotografía de las Montañas Rocosas, que constituye un símbolo emblemático de la orografía norteamericana, la vista fue captada el 26 de enero del 2015,  desde la Estación Espacial Internacional.
 
Rocky Mountain National Park Viewed From the International Space Station
Marking the 100th anniversary of the Rocky Mountain National Park on Jan. 26, 2015, Expedition 42 Flight Engineer Terry Virts posted this photograph, taken from the International Space Station, to Twitter. Virts wrote, "Majestic peaks and trails! Happy 100th anniversary @RockyNPS So much beauty to behold in our @NatlParkService."
Image Credit: NASA/Terry Virts
NASA
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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