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lunes, 19 de septiembre de 2016

ESA : Methane-flooded canyons on Titan .- Cañones inundados CON metano en Titán

http://www.esa.int/spaceinimages/Images/2016/09/Methane-flooded_canyons_on_Titan

Methane-flooded canyons on Titan

Details

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  • Title Methane-flooded canyons on Titan
  • Released 19/09/2016 1:27 pm
  • Copyright NASA/JPL-Caltech/ASI
  • Description The aptly named Titan, Saturn’s largest moon, is remarkably Earth-like. Its diameter is only about 40% that of our planet, but Titan’s nitrogen-rich, dense atmosphere and the geological activity at the moon’s surface make comparisons between the two bodies inevitable.

  • This image, taken with the radar on the Cassini spacecraft, shows just how similar the features in Titan’s surface are to Earth’s landforms.

  • Aside from Earth, Titan is the only other body where we have found evidence of active erosion on a large scale. There are seas, lakes and rivers filled with liquid hydrocarbons – mainly methane and some ethane – that etch the moon’s surface, in much the same way water erodes Earth’s.

  • A striking example is Vid Flumina, the Nile-like, branching river system visible on the upper-left quadrant of the image. The river, in the moon’s north polar region, flows into Ligeia Mare, a methane-rich sea that appears as a dark patch on the right side of the image.
    Researchers in Italy and the US analysed Cassini radar observations from May 2013 and recently revealed that the narrow channels that branch off Vid Flumina are deep, steep-sided canyons filled with flowing hydrocarbons.

  • The channels are a little less than a kilometre wide, up to 570 m deep and with slopes steeper than 40º. This suggests they have been sculpted by liquid methane, flowing into the main Vid Flumina river, that has persistently eroded the canyon walls – a geological process reminiscent of the carving of river gorges on our planet.

  • The study is the first direct evidence of deeply entrenched, methane-flooded channels on Titan. Finding out how they formed provides insights into the moon’s origin and evolution and could help understand similar geological processes on Earth.

  • The Cassini–Huygens radar team is hoping to observe the Ligeia Mare and Vid Flumina region again in April 2017, during Cassini’s final approach to Titan. The mission is a cooperation between NASA, ESA and Italy’s ASI space agency.
  • Id 365411
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VERSIÓN EN ESPAÑOL:

Cañones con metano en Titán

19 septiembre 2016 Titán, la luna más grande de Saturno, es muy similar a la Tierra. Aunque su diámetro apenas llega al 40% del de nuestro planeta, su atmósfera densa y rica en nitrógeno, así como la actividad geológica en su superficie, hacen que las comparaciones entre ambas sean inevitables.
Esta imagen, captada con el radar de la nave Cassini, muestra precisamente lo parecidas que las formaciones en la superficie de Titán son a los paisajes terrestres.
Titán es el único cuerpo celeste, además de la Tierra, en el que se han hallado pruebas de erosión activa a gran escala. Se trata de mares, lagos y ríos de hidrocarburos líquidos, principalmente metano y algo de etano, que horadan la superficie del satélite del mismo modo en que el agua erosiona la Tierra.
Un ejemplo espectacular lo constituye Vid Flumina, un sistema fluvial ramificado similar al Nilo, que puede apreciarse en el cuadrante superior izquierdo de la imagen. El río discurre por la región polar norte de Titán y desemboca en Ligeia Mare, un mar rico en metano que podemos ver como una mancha oscura en la parte derecha de la fotografía.

Investigadores en Italia y Estados Unidos llevan analizando las observaciones del radar de Cassini desde mayo de 2013 y han revelado recientemente que los estrechos canales que parten de Vid Flumina son profundos y empinados cañones por los que fluyen hidrocarburos.

Estos canales tiene menos de un kilómetro de ancho, hasta 570 m de profundidad y sus pendientes superan los 40º de inclinación. Esto sugiere que han sido esculpidos por el metano líquido que fluye hacia Vid Flumina y que ha ido erosionando las paredes de los cañones: un proceso geológico que recuerda a la formación de las gargantas fluviales en nuestro planeta.

Este estudio constituye la primera evidencia directa de la existencia de canales profundos y llenos de metano en Titán. Conocer cómo se formaron da cuenta del origen y la evolución de esta luna y podría ayudar a comprender procesos geológicos similares en la Tierra.

El equipo del radar de Cassini-Huygens espera volver a observar la región de Ligeia Mare y Vid Flumina en abril de 2017, durante el acercamiento final de la nave a Titán. Cassini-Huygens es una misión conjunta de la NASA, la ESA y la agencia espacial italiana ASI.

ESA
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
ayabaca@gmail.com
ayabaca@hotmail.com
ayabaca@yahoo.com
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