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domingo, 5 de marzo de 2017

ESA: Remnants of a mega-flood on Mars .-Los restos de una mega-inundación en Marte

http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Mars_Express/Remnants_of_a_mega-flood_on_Mars

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Restos_de_una_enorme_inundacion_en_Marte                             


Desembocadura de Kasei Valles

Restos de una enorme inundación en Marte

2 marzo 2017
La sonda Mars Express de la ESA ha capturado imágenes de una de las mayores redes de canales de desbordamiento en el Planeta Rojo.
El sistema de canales de Kasei Valles se extiende por unos 3.000 km  desde su origen en Echus Chasma —al este de la elevada región volcánica de Tharsis y justo al norte del sistema de cañones de Valles Marineris— hasta desembocar en las enormes llanuras de Chryse Planitia.
 

Cráter Worcester en contexto

Una combinación de vulcanismo, tectónica, derrumbes y subsidencia en la región de Tharsis provocó la liberación de grandes masas de agua en distintos puntos de Echus Chasma, que inundaron la región de Kasei Valles hace unos 3.600-3.400 millones de años. Estas antiguas mega inundaciones dejaron su huella en las formaciones que podemos ver hoy en día. 
Distintas secciones de Kasei Valles ya han sido fotografiadas por Mars Express  durante sus 14 años junto al Planeta Rojo, pero esta nueva imagen, tomada el 25 de mayo de 2016, captura una sección justo en su desembocadura. 
Un cráter de impacto de 25 km de ancho —el cráter Worcester—, que aparece a la izquierda del centro de la imagen en color principal, apenas ha conseguido resistir la fuerte erosión de estas mega inundaciones. 
Aunque ha desaparecido gran parte del manto de material que rodeaba el cráter, expulsado de su interior en el momento del impacto, la sección aguas abajo logró resistir. Con el tiempo, esto ha dado lugar a un aspecto de isla alargada, con una topografía escalonada que podría sugerir variaciones en los niveles de agua debidos a distintos episodios de inundaciones.
 

Topografía de la desembocadura de Kasei Valles

Por el contrario, el manto de residuos que rodea el cráter adyacente ha permanecido intacto. Esto indica que el impacto que provocó el cráter se produjo después de la inundación principal. 
El aspecto del manto de residuos, además, nos habla de la naturaleza de la superficie subyacente: en este caso apunta a una abundancia de agua o hielo de agua en la vega.
En efecto, este patrón recuerda al de una “salpicadura”: los residuos proyectados desde el cráter eran ricos en agua, lo que les permitió fluir con cierta facilidad. Según iba reduciéndose su velocidad, estos restos iban quedando atrás, formando terraplenes a media que el material se apilaba. 
 

Vista en perspectiva hacia el cráter Worcester

El gran cráter que aparece más al norte (arriba a la derecha) de la imagen no parece ser tan profundo como el cráter Worcester y su vecino. De hecho, se encuentra en una planicie al menos 1 km más elevada que las llanuras inferiores. 
No obstante, en el centro del cráter se ve una pequeña depresión, lo que suele indicar una capa más débil —de hielo, por ejemplo— que estaba enterrada en el momento del impacto. 
Una observación más detallada también revela el tenue contorno del manto de eyección del cráter, incluyendo una parte vertida sobre las planicies inferiores. 
La vista en perspectiva muestra un primer plano de estos terraplenes, mirando desde el cráter asociado hacia el erosionado cráter Worcester, al fondo.
 

Anaglifo de la desembocadura de Kasei Valles
 
Este material eyectado muestra un interesante patrón estriado del que carecen otros cráteres de esta imagen. Esto podría sugerir una diferencia en la naturaleza del propio impacto, quizá debido a la energía del choque, a la forma en que el material eyectado se distribuyó o a la composición de la elevación. 
Alrededor de esta elevación pueden verse pequeños canales dentríticos, lo que podría apuntar a variaciones en la magnitud de inundación a lo largo de numerosos episodios. 
También pueden apreciarse cierto número de cráteres menores en las llanuras. Estos parecen poseer unas “colas” de color más claro apuntando en la dirección opuesta al flujo del agua procedente de Kasei Valles.
Estos cráteres se formaron por impactos producidos tras la gigantesca inundación, y sus delicadas colas se deben a los vientos que soplan subiendo por el valle hacia el oeste. Sus crestas elevadas influyen en el flujo del viento sobre el cráter, de forma que el polvo situado inmediatamente “detrás” de él no se ve perturbado en comparación con las llanuras colindantes, más expuestas. 
Gracias a todas estas características, la escena puede darnos cuenta de la actividad geológica a lo largo de miles de millones de años en la historia de Marte.

At the mouth of Kasei Valles
 
ENGLISH VERSION :

Remnants of a mega-flood on Mars

2 March 2017
ESA’s Mars Express has captured images of one of the largest outflow channel networks on the Red Planet.
The Kasei Valles channel system extends around 3000 km from its source region in Echus Chasma – which lies east of the bulging volcanic region Tharsis and just north of the Valles Marineris canyon system – to its sink in the vast plains of Chryse Planitia.
 

Worcester crater in context

A combination of volcanism, tectonics, collapse and subsidence in the Tharsis region led to several massive groundwater releases from Echus Chasma, which subsequently flooded the Kasei Valles region around 3.6–3.4 billion years ago. These ancient mega-floods have left their mark on the features seen today.
Sections of Kasei Valles have already been imaged by Mars Express during its 14 years at the Red Planet, but this new image, taken on 25 May 2016, captures a portion right at its mouth.
A 25 km-wide impact crater – Worcester Crater – just left to the centre of the main colour image, has done its best to stand up to the erosive forces of the mega-floods.
While much of the blanket of material surrounding the crater – which was originally thrown out from inside the crater during the impact – has been eroded, the section downstream of the flood has survived. Over time this has led to the overall appearance of a streamlined island, with its stepped topography downstream perhaps suggesting variations in water levels or different flood episodes.
 

Topography at the mouth of Kasei Valles

By contrast, the debris blanket surrounding the adjacent crater has remained intact. This suggests the impact producing that crater occurred after the major flooding.
Moreover, the appearance of the debris blanket tells a story on the nature of the subsurface: in this case it points to the floodplain being rich in water or water-ice.
Indeed, the pattern is reminiscent of a ‘splash’: the debris ejected from the crater was rich in water, allowing it to flow more easily. As it slowed, the debris behind it piled up, pushing up the material at its periphery into ramparts. a vuelo
 

Perspective view towards Worcester crater

The perspective view shows a close-up of this rampart feature and looks from the associated crater towards the eroded Worcester crater in the background.
The large crater at the northernmost part (right, top) of the main image does not appear to have penetrated as deep as Worcester crater and its neighbour. Indeed, it is located on a plateau at least 1 km higher than the plains below.
Nonetheless, there is a small depression in the centre of the crater, which usually implies a weaker layer – such as ice – was buried underneath at the time of the impact.
Close inspection also reveals the faint outline of the crater’s ejecta blanket, including a portion that spilled over onto the plains below.
 

Anaglyph view at the mouth of Kasei Vallis
 
The ejecta shows an interesting grooved pattern that the other craters in this view seem to be lacking. This suggests a difference in the nature of the impact itself, perhaps either with the energy imparted during the impact, the way in which the ejecta was emplaced from the crater, or in the composition of the plateau material.
Small dendritic channels can be seen all around the plateau, which perhaps hint at the varying flood magnitudes during numerous episodes of flooding.
A number of smaller craters in the flat plains can also be found. These appear to have lighter-coloured ‘tails’ pointing in the opposite direction to the flow of water coming from Kasei Valles.
These craters were formed by impacts that took place after the catastrophic flooding, their delicate tails created by winds blowing in a westwards direction ‘up’ valley. Their raised rims influence wind flow over the crater such that the dust immediately ‘behind’ the crater remains undisturbed in comparison to the surrounding, more exposed, plains.
This scene therefore preserves a record of geological activity spanning billions of years of the Red Planet’s history.

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