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domingo, 6 de junio de 2010

ASTRONOMÍA: OBSERVATORIO TERRESTRE "ALMA " AUSCULTANDO LOS ORÍGENES CÓSMICOS DEL UNIVERO

Hola amigos: A VUELO DE UN QUINDE EL BLOG., la Agencia Europea del Espacio se ha propuesto averiguar los orígenes cósmicos del universo y para ello en sus instalaciones del Observatorio Europeo Austral en Chile, está instalando el mas avanzado telescopio denominado: Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, ALMA; su ubicación es en Chajnantor en la Cordillera de los Andes. En las alturas del Llano de Chajnantor, en la Cordillera de los Andes, en Chile, el Observatorio Europeo Austral (ESO) está construyendo junto a sus socios internacionales el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, ALMA, un telescopio de vanguardia para estudiar la luz de algunos de los objetos más fríos en el Universo. Esta luz tiene una longitud de onda de alrededor de un milímetro -entre luz infrarroja y ondas de radio- lo que la hace conocida como radiación milimétrica y submilimétrica. Fuente: ESO

Aquí es donde ESO, junto a sus socios internacionales, está construyendo el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, ALMA, el más grande proyecto astronómico existente. El emplazamiento de ALMA, a unos 50 km al este de San Pedro de Atacama, en el norte de Chile, es uno de los lugares más secos de la Tierra. De esta forma, los astrónomos obtienen insuperables condiciones de observación, pero deben operar un observatorio de frontera bajo condiciones muy difíciles. Chajnanator está unos 750 metros más alto que los observatorios en Mauna Kea, y 2.400 metros más alto que el VLT en el Cerro Paranal. Fuente: ESO


EN BUSCA DE NUESTROS ORIGENES CÓSMICOS:

En estas longitudes de onda, la luz brilla desde las vastas nubes frías en el espacio interestelar -a temperaturas sólo unas décimas de grado sobre el cero absoluto- y desde las galaxias más antiguas y distantes en el Universo. Los astrónomos pueden usar dicha luz para estudiar las condiciones químicas y físicas en las nubes moleculares: áreas densas de gas y polvo donde están naciendo las nuevas estrellas. A menudo estas regiones del Universo son oscuras y ocultas a la luz visible, pero brillan intensamente en la parte milimétrica y submilimétrica del espectro.

La radiación milimétrica y submilimétrica abre una ventana hacia el enigmático Universo frío, pero las señales desde el espacio son fuertemente absorbidas por el vapor de agua existente en la atmósfera de la Tierra. Por ello, los telescopios orientados a este tipo de astronomía deben ser construidos en sitios altos y secos, tal como el Llano de Chajnantor a 5.000 metros de altura, emplazamiento del observatorio astronómico más alto de la Tierra.

ALMA será un telescopio único de diseño revolucionario, compuesto inicialmente por 66 antenas de alta precisión, operando a longitudes de onda de 0,3 a 9,6 mm. Su conjunto principal tendrá cincuenta antenas de 12 metros de diámetro, actuando en conjunto como un solo telescopio: un interferómetro. Esto será complementado por un compacto conjunto adicional de cuatro antenas de 12 metros de diámetro y doce antenas de 7 metros de diámetro. Las antenas pueden ser desplazadas a través de la meseta desértica a distancias desde 150 metros a 16 kilómetros, lo que le proporcionará a ALMA un poderoso “zoom” variable. Será capaz de investigar el Universo a longitudes de onda milimétricas y submilimétricas con una sensibilidad y resolución sin precedentes, y con una visión hasta diez veces más aguda que la del Telescopio Espacial Hubble, lo que permitirá complementar las imágenes obtenidas por el Interferómetro VLT.

ALMA es el telescopio más poderoso para observar el Universo frío: el gas molecular y el polvo, así como también los vestigios de la radiación del Big Bang. ALMA estudiará los componentes básicos de las estrellas, los sistemas planetarios, galaxias y la vida misma. Proveerá a los científicos con imágenes detalladas de estrellas y planetas naciendo en nubes de gas cerca de nuestro Sistema Solar, y detectará galaxias lejanas que están formándose en los confines del Universo observable, las que vemos tal como eran aproximadamente diez mil millones de años atrás. De esta forma, ALMA permitirá a los astrónomos abordar algunas de las profundas interrogantes sobre nuestros orígenes cósmicos.

La construcción de ALMA estará terminada alrededor del 2012, pero las primeras observaciones científicas, con parte del conjunto de telescopios, comenzarán cerca del 2011.

ALMA es una colaboración entre Europa, Japón y Norteamérica en cooperación con la República de Chile. ALMA es financiada en Europa por ESO, en Japón por el Instituto Nacional de Ciencias Naturales en cooperación con la Academia Sinica en Taiwán, y en Norteamérica por la Fundación Nacional de Ciencia de los Estados Unidos en cooperación con el Consejo Nacional de Investigación de Canadá. La construcción y operación de ALMA están a cargo de ESO en representación de Europa, del Observatorio Astronómico Nacional de Japón en representación de dicho país y por el Observatorio Nacional de Radioastronomía, que es gestionado por Associated Universities, Inc., en representación de Norteamérica.
ESO.
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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