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domingo, 27 de noviembre de 2016

ESA : Alerta temprana de deslizamientos de tierra gracias a los satélites

http://www.esa.int/Our_Activities/Observing_the_Earth/Early_warning_from_space_of_homes_on_the_slide

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Alerta_temprana_de_deslizamientos_de_tierra_gracias_a_los_satélites

Daños por deslizamientos en la costa
 
24 noviembre 2016
Fue una verdadera catástrofe inmobiliaria: varias viviendas del complejo Los Cármenes del Mar, en el municipio granadino de Almuñécar, España, tuvieron que ser derribadas tras una serie de corrimientos de tierra que dejaron sin hogar a numerosas familias. Sin embargo, los archivos de los satélites ofrecen alertas tempranas de tales eventos y, ahora, estos archivos están más accesibles que nunca gracias a una nueva plataforma informática en la nube.
Los Cármenes del Mar, urbanización costera construida en una ladera, ofrecía unas magníficas vistas al mar, pero poco después de su finalización en 2005 los terrenos comenzaron a moverse hasta que finalmente se produjo un importante corrimiento de tierra.
“Este caso y otros parecidos muestran lo importante que es incluir los riesgos geológicos en la planificación urbana”, afirma Jorge Galve, del grupo de investigación ARPA.
“Nuestro equipo ha estado estudiando varios casos de deslizamientos de tierra que han afectado a complejos urbanos en el sur de España. Al combinar múltiples imágenes de radar por satélite, hemos podido detectar movimientos de menos de un centímetro al año. Estos minúsculos movimientos podrían indicar la primera fase de desestabilización de una ladera”.
“Por ejemplo, detectamos uno de estos ligeros movimientos del terreno en otra urbanización cercana, Marina del Este, a partir de los datos de radar del satélite Envisat de la ESA entre mayo de 2003 y diciembre de 2009. Ese mismo invierno, las fuertes lluvias desencadenaron un importante deslizamiento de tierra que provocó graves daños en edificios e infraestructuras”. 
 
Niveles de deslizamiento
 
Al combinar imágenes consecutivas del mismo lugar, hasta los más mínimos cambios quedan resaltados y codificados según los colores del arco iris.
Así, es posible identificar movimientos milimétricos que, de lo contrario, pasarían inadvertidos.
El problema es que, tradicionalmente, esta sería una tarea muy compleja.
“Si los resultados de estos datos hubieran estado disponibles antes, se podrían haber utilizado para reducir los daños en las urbanizaciones estudiadas”, añade Jorge Galve.
“Pero se tardó más de tres meses en seleccionar manualmente las imágenes de radar, enviarlas a un especialista externo para que las procesara y, a continuación, llevar a cabo nuestros análisis”.
 
Detección de posible inestabilidad en el terreno

La buena noticia es que la situación ha cambiado: el equipo ahora puede producir resultados comparables en cuestión de días, en lugar de meses, gracias a los nuevos servicios informáticos proporcionados por la ESA, que facilitan el uso de los datos recopilados por los satélites.
La Plataforma de Explotación de Geoamenazas online permite explorar, acceder y procesar grandes cantidades de datos satelitales, y ofrece herramientas de software para extraer de ellos información de utilidad y compartir los resultados.
“Gracias a este nuevo enfoque podemos dedicarnos a lo que se nos da bien: el análisis y la interpretación —reconoce Jorge Galve—. Todo lo demás está automatizado: desde la recopilación de datos inicial hasta la producción de resultados”.
“Nuestro último análisis ha identificado nuevas áreas con posibles problemas por inestabilidad del suelo, que nuestro equipo va a estudiar de forma detallada”.
 
Plataforma de Explotación de Geoamenazas



 

Damage from coastal landslide
 
23 November 2016
It was a literal property crash: multiple homes in the Cármenes del Mar resort on the south coast of Spain were engulfed in a landslide, leaving families homeless. But satellite archives offer early warning of such events – and now more accessible than ever before thanks to a new cloud computing platform.
Cármenes del Mar, a coastal development on a hillside in Granada, enjoyed sea views, but soon after its 2005 construction the area became subject to ground shifting and then later it was hit by a full-fledged landslide.
“This case, and others like it, shows how crucial it is that potential geohazards are factored rigorously into urban planning,” says Jorge Galve of Spain’s ARPA research group.
“Our group has been studying several cases of landslides affecting urban resorts in southern Spain. By combining multiple satellite radar images we were able to detect movements of less than a centimetre per year. Such tiny motion might indicate the first stage of slope destabilisation.
“For instance, we saw such slight ground motion at another nearby resort called Marina del Este in Granada in radar data from ESA’s Envisat satellite from May 2003 to December 2009. Later that winter, heavy rainfall triggered the full-scale landslide that generated severe damage to buildings and infrastructure.”
 
Displacement rates
 
By combining consecutive radar images of the same location, tiny changes are highlighted by distinctive rainbow-like patterns.
Otherwise invisible shifts right down to millimetres can be identified.
The problem is that, traditionally, this is an extremely complex task.
“If the results from these data had been available earlier, then they might have been used to reduce the damage to the developments we focused on,” adds Jorge Galve.
“But it took more than three months to select the radar imagery manually, pass it for processing to an external specialist and then perform our analysis.”
 
Detection of potential ground instability

The good news is that the situation has changed: the team can now produce comparable results within a matter of days, rather than months, using new ESA-supported computing services enabling easier use of satellite data.
The online Geohazards Exploitation Platform allows the seamless browsing, access and processing of vast amounts of satellite data, plus the software tools to extract useful knowledge from them and share the results.
“With this new approach, we are able to focus on what we are good at: performing analysis and interpretation,” comments Jorge Galve. “Everything else is automated, from the initial gathering of data to the production of results.
“Our new analysis has identified new areas with potential ground instability problems, which our team will study in detail."
 
Geohazards TEP

ESA
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
ayabaca@gmail.com
ayabaca@hotmail.com
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