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domingo, 13 de noviembre de 2016

ESA : Un revestimiento para mantener fríos los satélites europeos

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Un_revestimiento_para_mantener_frios_los_satelites_europeos

Spacebus Neo de Thales Alenia Space
 
4 noviembre 2016
Una tecnología de revestimiento para superficies, desarrollada originalmente para implantes médicos, será la encargada de proteger la próxima generación de satélites de telecomunicaciones europeos.
La empresa irlandesa ENBIO empezó adaptando su tecnología de revestimiento ‘CoBlast’ a la fabricación de implantes de titanio mejorados, pero los ingenieros espaciales no tardaron en identificar su potencial para hacer que los satélites resistan la intensa radiación solar que sufren en órbita.
Los revestimientos de ENBIO se aplican retirando de un determinado metal una capa de óxido y adhiriendo el revestimiento directamente sobre el metal subyacente, todo ello en un único paso. El revestimiento pasa así a formar parte integral del metal. Como resultado se obtienen superficies altamente estables, con un comportamiento óptico y térmico de gran resistencia, y cuyas características pueden personalizarse según los deseos del cliente.
Otra ventaja es que el proceso se lleva a cabo a temperatura y presión ambientes, por lo que no precisa de un manejo especial, respeta el medio ambiente y no produce residuos nocivos.
 
Revestimiento SolarWhite de ENBIO

“Empezamos a trabajar en el sector espacial a través de la ESA, aplicando protecciones térmicas a sus misiones científicas —cuenta Kevin O’Flynn, director de Desarrollo Empresarial Internacional de ENBIO—. Las misiones científicas suelen ser proyectos únicos y con una alta exigencia técnica, pero nuestra tecnología de ‘protección solar’ para satélites ha demostrado funcionar según los estándares exigidos. Ahora, la ESA prevé emplearla en su programa Neosat, donde colaborará con fabricantes de satélites europeos para diseñar los satélites de telecomunicaciones del futuro para el mercado principal”.
Los satélites de telecomunicaciones permanecen mucho más cerca de la Tierra que las misiones científicas de larga distancia, que suelen operar en órbita geoestacionaria, en punto fijos con relación a la superficie terrestre, a unos 36.000 km de distancia. No obstante, tienen que funcionar sin descanso y de forma fiable durante más de quince años, a pesar de estar expuestos constantemente y sin filtros a la radiación solar.
 
Instalaciones de ENBIO

Estos satélites deben mantener una temperatura interna estable para que su electrónica no se vea afectada. Además, los cambios extremos de temperatura entre las partes expuestas y no expuestas al sol también podrían provocar deformaciones estructurales, llegando incluso a desalinear los haces estrechos de las antenas de comunicación.
Los revestimientos con control térmico de ENBIO impiden el sobrecalentamiento de los satélites, permitiendo que funcionen con la máxima eficiencia. Aunque su sede central se encuentra en Dublín, ENBIO abrió en la primavera de 2015 una planta dedicada a la gestión térmica espacial en Clonmel, en el condado irlandés de Tipperary, con el respaldo de la ESA y de la agencia de desarrollo Enterprise Ireland.
“La ESA nos ha brindado un apoyo inestimable, por lo que ha sido un placer poder devolverles el favor ofreciendo soluciones de alto rendimiento para misiones tanto científicas como de telecomunicaciones” —añade el doctor O’Flynn—. También estamos consiguiendo otros clientes comerciales para nuestros productos en los sectores espaciales europeo y estadounidense”.
 
Eurostar Neo de Airbus Defence and Space
 
El trabajo de ENBIO con la ESA también ha servido de inspiración para un número cada vez mayor de aplicaciones en tierra de su tecnología de revestimientos. Por ejemplo, ayudando a mantener sistemas electrónicos a baja temperatura, o protegiendo de la corrosión equipos para la industria del gas y el petróleo en entornos marinos.
ESA
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui

 

 

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