Mi lista de blogs

sábado, 21 de junio de 2014

NASA : El Hubble Observa Galaxias Enanas Formadoras de las Estrellas del Universo,. NASA's Hubble Finds Dwarf Galaxies Formed More Than Their Fair Share of Universe's Stars

El Hubble Observa Galaxias Enanas Formadoras de las Estrellas del Universo


19.06.14.- Nuevas observaciones del Telescopio Espacial Hubble de la NASA muestran pequeñas galaxias, también conocidas como galaxias enanas, que son responsables de la formación de una gran porción de las estrellas del universo.
El estudio de esta época temprana de la historia del universo es fundamental para comprender completamente cómo estas estrellas se formaron y cómo las galaxias crecieron y evolucionaron entre 3.500 y 6.000 millones de años después del inicio del universo. El resultado es compatible con una investigación de diez años sobre si existe una relación entre la masa de una galaxia y su actividad de formación estelar, y ayuda a pintar un cuadro coherente de los acontecimientos en el Universo temprano.
"Ya sospechábamos que este tipo de galaxias habían contribuido a la primera ola de formación estelar, pero esta es la primera vez que hemos sido capaces de medir el efecto que en realidad tenía", dijo Hakim Atek de la École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL ) de Suiza, y autor principal del estudio. "Parecen haber tenido un sorprendentemente gran papel que jugar."
Imagen de una porción de las galaxias de nuestro Universo.
Imagen de una porción de las galaxias de nuestro Universo. Image Credit: NASA/ESA
 
Estudios anteriores de las galaxias de formación estelar se limitaron al análisis del medio o de gran masa de las galaxias, dejando de lado las numerosas galaxias enanas que existían en esta época de prolífica formación estelar. El nuevo estudio realizado con datos de la Wide Field Camera 3 (WFC3) del Hubble ha permitido a los astrónomos dar un nuevo paso adelante en la comprensión de esta época crucial, gracias a la observación de una muestra de galaxias enanas del Universo temprano y, en particular, una selección de galaxias de estallido estelar. Estas galaxias de estallido estelar forman estrellas a un ritmo furiosamente rápido, muy por encima de la tasa normal que se espera de ellas.
Las capacidades infrarrojas de la WFC3 han permitido a los astrónomos finalmente calcular cómo estas galaxias enanas de baja masa contribuyeron a la población de estrellas en nuestro universo.
"Estas galaxias están formando estrellas tan rápidamente que en realidad podría duplicar toda su masa de las estrellas en sólo 150 millones años - un tiempo increíblemente corto en términos astronómico", añade el co-autor del estudio Jean-Paul Kneib, también de la EPFL.
Además de añadir una nueva visión de cómo y dónde se formaron las estrellas en nuestro universo, este último descubrimiento también podría ayudar a desentrañar los secretos de la evolución galáctica. Las galaxias evolucionan a través de una serie de procesos complejos. Cuando las galaxias se fusionan, se consumen por las estrellas recién formadas que se alimentan de sus gases combinados, y la explosión de las estrellas y los agujeros negros supermasivos emiten materia galáctica - un proceso que reduce la masa de una galaxia. Es raro encontrar una galaxia en un estado de estallido estelar, lo que sugiere a los investigadores que la explosión de galaxias es el resultado de un incidente inusual en el pasado, tal como una fusión violenta.


Versión : IN LANGUAGE ENGLISH:

Hiding among these thousands of galaxies are faint dwarf galaxies residing in the early universe, between 2 and 6 billion years after the big bang, an important time period when most of the stars in the universe were formed. Some of these galaxies are undergoing starbursts.
Hiding among these thousands of galaxies are faint dwarf galaxies residing in the early universe, between 2 and 6 billion years after the big bang, an important time period when most of the stars in the universe were formed. Some of these galaxies are undergoing starbursts.
Image Credit: NASA and ESA
 
They may be little, but they pack a big star-forming punch. New observations from NASA's Hubble Space Telescope show small galaxies, also known as dwarf galaxies, are responsible for forming a large proportion of the universe's stars.

Studying this early epoch of the universe's history is critical to fully understanding how these stars formed and how galaxies grew and evolved 3.5 to 6 billion years after the beginning of the universe. The result supports a decade-long investigation into whether there is a link between a galaxy's mass and its star-forming activity, and helps paint a consistent picture of events in the early universe.
"We already suspected these kinds of galaxies would contribute to the early wave of star formation, but this is the first time we've been able to measure the effect they actually had," said  Hakim Atek of the École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) in Switzerland, lead author of the study published in the June 19 online issue of The Astrophysical Journal. "They appear to have had a surprisingly huge role to play."
Previous studies of star-forming galaxies were restricted to the analysis of mid- or high-mass galaxies, leaving out the numerous dwarf galaxies that existed in this era of prolific star formation. Astronomers conducted a recent study using data from Hubble's Wide Field Camera 3 (WFC3) to take a further and significant step forward in understanding this formative era by examining a sample of starburst galaxies in the young universe. Starburst galaxies form stars at a furiously fast rate, far above what is considered by experts to be a normal rate of star formation.
The infrared capabilities of WFC3 have allowed astronomers to finally calculate how much these low-mass dwarf galaxies contributed to the star population in our universe.
"These galaxies are forming stars so quickly they could actually double their entire mass of stars in only 150 million years -- an incredibly short astronomical timescale," adds co-author Jean-Paul Kneib, also of EPFL.
Researchers say such massive growth would take most “normal” galaxies 1 to 3 billion years.
In addition to adding new insight to how and where the stars in our universe formed, this latest finding may also help to unravel the secrets of galactic evolution. Galaxies evolve through a jumble of complex processes. As galaxies merge, they are consumed by newly-formed stars that feed on their combined gases, and exploding stars and supermassive black holes emit galactic material – a process that depletes the mass of a galaxy.
It is unusual to find a galaxy in a state of starburst, which suggests to researchers starburst galaxies are the result of an unusual incident in the past, such as a violent merger.
The Hubble Space Telescope is a project of international cooperation between NASA and the European Space Agency. NASA's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland, manages the telescope. The Space Telescope Science Institute (STScI) in Baltimore conducts Hubble science operations. STScI is operated for NASA by the Association of Universities for Research in Astronomy, Inc., in Washington.
For images and more information about Hubble, visit:
 
NASA
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui